Saúde

A coceira de 7 horas: três mulheres com eczema descrevem as maneiras como combatem as crises noturnas

Se você tem eczema, sabe como é – aquela luta frustrante para pegar alguns ZZZs.

O problema é ao mesmo tempo físico e emocional. “Quando o meu eczema piora, a noite muitas vezes me enche de ansiedade”, diz Nicola Johnston, criadora de conteúdos digitais que vive em Carlisle, Inglaterra, perto da fronteira com a Escócia. “Passei noites com tanta dor que não consigo dormir e me cocei com tanta força que meus lençóis ficaram cobertos de sangue. É por isso que tenho trabalhado para estabelecer uma boa rotina noturna que me permita ter uma noite de sono confortável e descansar o que meu corpo precisa.”

Mas esse descanso pode ser ilusório quando você é atormentado por “coceira, pele escamosa, erupções cutâneas vermelhas, cortes, rigidez da pele”, os sintomas listados por Elise Loubatieres, editora e influenciadora de beleza radicada em Londres. Em muitos pacientes, o eczema causa coceira à noite, às vezes devido à falta de tempo para cuidar de si mesmo no início do dia. Natalie Findley, uma chef holística de Whistler, British Columbia, teve uma experiência semelhante. “As crises noturnas me ensinaram que algo não estava funcionando”, diz ela. “Não dormir o suficiente não estava me fazendo bem.”

Se você deseja diminuir os surtos de eczema, descobrir o que funciona melhor para você exige tentativa e erro. Mas também ajuda receber conselhos de pessoas que entendem em primeira mão o que você está passando. Aqui, três mulheres que já passaram por lá dão dicas de como se preparar para dormir, ficar o mais confortável possível, lidar com os sintomas e redefinir as emoções pela manhã.

Quando se trata de se preparar para dormir, Findley prefere a consistência. “Tento manter minha rotina igual todas as noites”, diz ela. Antes de fazer qualquer coisa, ela estabelece “a intenção de dormir melhor”. A partir daí, Findley gosta de “limpar e hidratar minha pele, beber um chá de ervas, fazer um diário, ler, expressar gratidão e então estou na cama por volta das 22h”.

Acreditando igualmente firmemente na abordagem passo a passo, Johnston concentra-se principalmente no conforto. “Começo minha rotina de dormir tomando um banho morno para acalmar minha pele, se minha pele estiver particularmente queimada”, diz ela. “Em seguida, aplico um produto à base de emoliente que vai reter a umidade e ser absorvido lentamente durante a noite. Coloquei uma roupa de dormir leve de cetim que me mantém fresca. Ao arrumar minha cama, eu pessoalmente prefiro um travesseiro de seda, pois é mais suave para meu eczema facial e não absorve nenhum produto que eu aplico no rosto como um material de algodão faria.

Loubatieres prepara escrupulosamente a pele e toma medicamentos para prevenir os sintomas posteriormente. “Prescreveram-me anti-histamínicos para ajudar com a coceira”, explica ela. “Também me certifico de aplicar emolientes na minha pele generosamente e com frequência na hora que antecede a hora de dormir.”

Para Findley, a escolha do tecido da cama é menos importante do que a forma como é lavada. “Não uso nenhum tipo específico de lençol para aliviar meu eczema, mas uso detergentes para a roupa naturais e limpos.” ela diz. “Mesmo que muitos produtos regulares afirmem ser limpos, eles usam muitos produtos químicos e ingredientes nocivos em detergentes que agravam o eczema e a saúde geral. Eu uso detergentes hipoalergênicos e sem fragrâncias. Meu sabão em pó favorito é Tru Earth.” Seu companheiro de cabeceira também é natural e gentil: “Se preciso de algum alívio, sempre uso pomada à base de calêndula e confrei, com um pouco de manteiga de karité, para acalmar a coceira e o ressecamento da pele”.

Johnston tem um truque incomum para lidar com um dos efeitos colaterais do eczema – um truque que envolve uma ida ao salão de beleza. “Uma ótima dica que descobri é fazer manicure com gel acrílico”, observa ela. “Isso significa que a própria unha fica mais grossa e não rompe a pele quando você coça à noite. Esta tem sido uma grande ajuda na cura do meu eczema.”

Ciente de que o superaquecimento pode causar eczema, Loubatieres adota uma abordagem proativa. “Tento manter a calma usando um ventilador independente e também uso um ventilador portátil para localizar áreas que coçam e obter algum alívio”, diz ela. “Garanto que meus lençóis e roupas de dormir sejam 100% algodão ou seda para reduzir a irritação. Também tenho luvas para eczema e Cosi Care [aka “safe scratchers”]que são ferramentas de coceira que permitem satisfazer uma coceira sem causar danos.

Sempre que ela começa a sentir coceira, Findley faz exercícios respiratórios simples para acalmar seu corpo. “Fecho os olhos, inspiro lentamente e conto até cinco, e seguro por 2 segundos, depois expiro lentamente e conto até sete. Ou vou apenas inspirar lentamente até que meu peito e barriga estejam cheios de ar, segurar por alguns segundos e expirar lentamente até o fim. Repito isso várias vezes até ficar relaxado. Também me imagino afundando no travesseiro enquanto expiro, e isso relaxa a mim e aos meus músculos até que finalmente adormeço.”

Johnston tenta tirar uma soneca durante o dia sempre que possível. Dessa forma, em caso de crise noturna, ela não fica completamente exausta no dia seguinte, e o descanso extra também é calmante. “Ao manter meus níveis de estresse diurno ao mínimo”, diz ela, os surtos tornam-se menos prováveis.

Na opinião de Loubatieres, você perde a batalha quando cede à vontade de coçar. “À noite, tenho tendência a ter o que chamo de 'ataques de arranhões', em que coço incontrolavelmente e incessantemente, apesar de romper a pele e causar dor”, diz ela. “É uma sensação muito satisfatória no momento e proporciona alívio daquela sensação de coceira profunda. Mas tento me levantar e me distrair de alguma forma. Se eu ficar na cama e não mantiver as mãos ocupadas, é mais provável que eu me coce. Na verdade, ter um hobby – desenhar, tricotar, tocar violão, qualquer coisa que envolva o uso das mãos – pode ser uma diversão ideal entre uma crise e o momento de boas-vindas quando você sente muito sono.

À luz do dia, depois de lidar com sucesso com seus surtos noturnos, Findley desenvolveu uma nova filosofia. “Criei o hábito de limpar minha dieta e reduzir o estresse e a ansiedade com meditação, registro no diário e higiene do sono. Para tratar a causa raiz do meu problema, mudei para uma dieta baseada em vegetais. Também cortei os laticínios, pois são bastante inflamatórios. … Bebo muita água todos os dias. Agora meu eczema desapareceu! Acho que abastecer seu corpo com os nutrientes adequados apoiará seu sistema imunológico, melhorando assim seu eczema.”

Johnston enfatiza a importância de conhecer seu verdadeiro eu. “Muitas vezes, parece que você são seu eczema, como se fosse uma característica definidora”, diz ela. “É importante aprender que o seu valor vem de você e não da sua pele. Também aprendi a ser gentil com minha pele. Não olhando para isso com ódio e ressentimento, mas vendo meu eczema como um amigo que estava me dizendo que há um desequilíbrio em algum lugar que preciso corrigir. É muito importante ouvir o seu corpo e perceber seus gatilhos.”

Quaisquer que sejam as estratégias que você adote, diz Loubatieres, você deve tratar-se com compaixão. “Depois de um ataque de arranhão, pessoalmente sinto uma enorme culpa”, ela admite. “Acho que causei muitos danos à minha pele. No entanto, tenho que me lembrar que é uma condição que não posso controlar. A pele eventualmente cicatriza.” Seu melhor conselho para ter uma boa noite de sono: “Não seja tão duro consigo mesmo”.

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