Ciência

Estudo identifica 'pontos críticos' de altas taxas de depressão ligadas à privação

Mapa mostrando a prevalência de depressão na Inglaterra entre 2011 e 2022.

Uma investigação liderada pela Universidade de Southampton mostra que determinadas regiões de Inglaterra sofreram ao longo de uma década de aumento das desigualdades na saúde mental, mas conclui que o quadro varia muito entre as diferentes partes do país.

O estudo, em colaboração com a Universidade de Liverpool, examina a relação entre as condições socioeconómicas nas áreas locais e a saúde mental das pessoas que aí vivem.

Os investigadores analisaram dados que abrangem um período de 12 anos e mapearam “pontos críticos” em todo o país onde as pessoas têm enfrentado um padrão de vida muito baixo e onde houve, e continua a haver, elevados níveis de depressão na comunidade.

Eles descobriram que a privação foi responsável por até 39% dos níveis registrados de depressão em todas as regiões da Inglaterra. No entanto, a ligação entre os dois é altamente variável em todo o país, com zonas do país onde a associação é muito forte e outras áreas onde não o é.

Isto sugere que são necessárias diferentes intervenções em diferentes áreas para combater a depressão.

Dalia Tsimpida, professora de Gerontologia na Universidade de Southampton e professora honorária de Saúde Pública na Universidade de Liverpool, explica: “Compreender onde e por que as taxas de depressão estão aumentando é fundamental para enfrentar as crescentes desigualdades na saúde mental. Nosso estudo fornece o primeiro estudo abrangente imagem nacional desses padrões, oferecendo informações valiosas para intervenções direcionadas de saúde mental pública.

“A nossa investigação sublinha a importância do contexto espacial na compreensão dos resultados da saúde mental. Populações com características semelhantes que vivem em estreita proximidade partilham frequentemente experiências e desafios de saúde mental comuns, levando a níveis variados de 'carga mental espacial' em diferentes áreas.”

Os resultados são publicados na revista SSM Population Health.

Os investigadores examinaram as taxas e a distribuição geográfica da depressão utilizando uma base de dados do NHS que regista a percentagem anual de adultos diagnosticados com a doença em cerca de 32 mil pequenas áreas censitárias de Inglaterra. Ao combinar isto com um índice correspondente que mostra as taxas de privação, conseguiram ser os primeiros a analisar em detalhe a relação espacial entre os dois. A pesquisa abrange um período entre 2011 e 2022.

O estudo revelou que durante estes 12 anos, o Noroeste e o Nordeste de Inglaterra experimentaram “pontos críticos” muito significativos de depressão e privação. No Noroeste estes clusters representavam cerca de 17 por cento da área geográfica da região e no Nordeste, 10 por cento.

O Noroeste teve a maior percentagem em Inglaterra de áreas com uma elevada taxa de aumento na prevalência de depressão, com 43 por cento. Isto indica que as desigualdades em saúde mental estão a aumentar rapidamente aqui. No Nordeste, as desigualdades em saúde mental também estão a aumentar a um ritmo mais elevado em comparação com outras regiões do país. Aqui, uma em cada três pessoas reside em áreas marcadas por taxas de depressão persistentemente elevadas, o que representa a proporção mais elevada entre todas as regiões do país.

Em contraste, Londres teve a percentagem mais baixa de focos de depressão e privação, com apenas 0,38% da sua área total enquadrada nesta categoria. A cidade também tinha uma percentagem muito baixa (0,005 por cento) da sua população a viver nestas áreas.

Estes baixos níveis repercutem em grande parte do Sudeste de Inglaterra, levando os investigadores a sugerir que existe uma divisão Norte/Sul nos resultados de saúde mental, com áreas em torno de Newcastle, Preston, Liverpool, Manchester e Leicester, todas apresentando níveis elevados de depressão. e privação. As vilas e cidades do Sul apresentam taxas muito mais baixas, embora os focos ainda ocorram em áreas do Sudoeste, perto de Bristol, Plymouth, na costa de Dorset e no leste de Kent.

Dr. Tsimpida comenta: “A relação entre privação socioeconômica e depressão é complexa e varia entre diferentes regiões, sugerindo que os ensaios clínicos randomizados (ECR) tradicionais podem não capturar totalmente essas influências espaciais. Para compreender melhor a depressão, futuras pesquisas em saúde mental devem considerar fatores contextuais além das características individuais.”

Os autores do estudo afirmam que os seus resultados mostram a necessidade de estratégias específicas da região para atingir eficazmente as áreas com maior necessidade, particularmente no Noroeste e Nordeste. Ao identificar os pontos críticos, os decisores políticos podem atribuir recursos de forma mais eficaz, concentrando-se em estratégias de prevenção e intervenção que abordem as causas profundas das desigualdades na saúde mental.

A coautora, Rhiannon Corcoran, professora de psicologia e saúde mental pública na Universidade de Liverpool, acrescenta: “Nosso estudo sugere que o tratamento da depressão pode envolver a abordagem não apenas de questões individuais, mas também das características do bairro em que a pessoa vive. Um novo nível de compreensão, centrado no contexto geográfico, pode orientar intervenções de saúde mental pública baseadas em evidências. Ao identificar e monitorizar áreas de alta prioridade com maiores necessidades, os recursos podem ser atribuídos de forma mais eficaz para apoio específico.»

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