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O sistema de torcedores do futebol está quebrado. Algo tem que ceder.

E assim, em 14 de maio de 2024, o futebol moderno da Premier League alcançou seu próximo passo lógico: os torcedores do Tottenham Hotspur torcendo contra seu time ao enfrentar o Manchester City porque preferem perder do que ver o rival Arsenal ganhar o título.

Em primeiro lugar, isto não é de forma alguma uma crítica aos fãs que optaram por fazer isso. Fazer isso é escolha inteiramente deles e para qualquer um que sugerisse o que eles fizeram era irracional: bem, você conheceu um fã de futebol? Há também uma extensão em que isso teria acontecido em qualquer época, dada a forma como a schadenfreude sempre foi intrínseca à experiência dos torcedores de futebol.

Mas embora grande parte da conversa sobre esse assunto antes do jogo se concentrasse nos acertos e erros de querer que seu time perdesse, talvez isso estivesse perdendo um pouco o foco.

Em vez de dizer aos torcedores como se sentem, talvez devêssemos pensar em como acabamos em uma situação em que celebrar o infortúnio dos rivais é praticamente o máximo que a maioria dos torcedores dos times pode aspirar em cada temporada. Sim, rir dos rivais sempre foi uma grande parte de ser um torcedor de futebol, mas se torna um problema quando essa é praticamente a única parte de ser um torcedor de futebol.

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Quando os torcedores querem perder: 'Cada vez que atacamos, vaiamos nossos próprios jogadores'

O City, apoiado por seus próprios torcedores e por muitos dos Spurs, venceu o Tottenham por 2 a 0 no jogo de terça-feira. Eles provavelmente conquistarão seu quarto título consecutivo da Premier League no domingo. Nenhum time na história do futebol inglês conquistou quatro títulos consecutivos.

Este é um período de domínio sem precedentes e, nesse contexto, não é surpreendente que os adeptos de outros clubes tenham de se divertir da maneira que puderem.

E não é apenas a Premier League – o City também tende a conquistar as taças nacionais. Na última década, apenas sete clubes ingleses ganharam um troféu importante (a Premier League, taças nacionais ou uma das três taças europeias). Na década anterior (2005 a 2014), esse número era 10. Também foi 10 entre 1995-2004 e 13 entre 1985-1994.

Essencialmente, está cada vez mais difícil para os clubes que não são de elite ganharem qualquer coisa, muito menos a Premier League. Embora seja uma menção honrosa para o Watford, que quase somou sete pontos quando chegou à final da FA Cup em 2019… uma final que perdeu por 6-0 para o Manchester City.

Ruben Dias, Stefan Ortega, Manchester Cit


Ruben Dias, do Manchester City, comemora com seu companheiro Stefan Ortega no final do jogo de terça-feira (Justin Setterfield/Getty Images)

O Spurs, um clube muito maior que o Watford e membro dos 'Big Six' da Premier League, não ganha um troféu há 16 anos. O City não pode ser culpado por isso – eles só emergiram como uma força importante alguns anos depois – mas esse foi o contexto para a situação estranha que se desenvolveu antes do jogo de terça-feira e que se agravou durante o jogo.

O técnico do Spurs, Ange Postecoglou, ficou irritado com o discurso antes do jogo, dizendo que nunca entenderia não querer que seu time vencesse, e ficou furioso com isso depois.

“Claro que sim”, disse Postecoglou quando questionado se a atmosfera estranha e moderada afetou os jogadores contra o City. “É o que é. Não posso ditar o que as pessoas fazem. Eles podem se expressar da maneira que quiserem. Mas sim, quando temos vencedores tardios nos jogos, é porque a torcida nos ajudou.”

Os adeptos dos Spurs não foram hostis para com a sua própria equipa e muitos aplaudiram normalmente, mas o ambiente era muito diferente de um grande jogo normal e os golos do City foram seguidos de gritos sobre o Arsenal.

Um pequeno número de adeptos celebrou o “Poznan” do City depois de terem assumido a liderança e alguns usaram o antigo equipamento visitante azul-claro do Tottenham para mostrar onde estava a sua lealdade. Surgiu um vídeo de Postecoglou discutindo com um torcedor na noite de terça-feira, que teria comemorado um dos gols do City. No sábado, na volta da vitória por 2 a 1 sobre o Burnley, alguns torcedores do Spurs cantavam o hino do City, “Blue Moon”.

O mais estranho em tudo isso não é o quanto os torcedores do Spurs queriam se deleitar com o infortúnio do Arsenal – isso era totalmente esperado – mas o quão pouco sentimento o City gera nos torcedores rivais. Sendo a equipa dominante no futebol inglês, seria de esperar que evocassem uma mistura de ódio e admiração relutante. Como fizeram o Manchester United e o Liverpool. Em vez disso, geralmente há um entorpecimento em relação ao City ou, muitas vezes, uma apreciação pelo papel útil que desempenham em negar times com os quais os torcedores de clubes rivais realmente se importam.


Quando você dá um passo para trás, a situação fica estranha. Uma liga que se orgulha da competitividade terá quase certamente, até domingo, sido vencida pela mesma equipa nos últimos quatro anos e seis dos últimos sete. Ah, e esse mesmo time enfrenta 115 acusações por supostas violações das regras da Premier League (que eles negam).

Mas esse time é odiado ou mesmo detestado? Não, na verdade não. Ninguém realmente tem energia ou pode conceber uma alternativa. O City vencer a liga é apenas O que acontece. Ficar incomodado com isso seria como ficar incomodado com a cor do céu, ou reclamar que só há sete dias na semana.

James Madd


Os jogadores do Tottenham mostram sua frustração durante a derrota por 2 a 0 para o City (Justin Setterfield/Getty Images)

É uma situação tão estranha que, inevitavelmente, haverá danos colaterais de tempos em tempos para pessoas que são novas nisso. Como Postecoglou na terça-feira, que ficou furioso com o que considera uma mentalidade paroquial e mesquinha daqueles dentro e fora do clube que favoreciam a auto-sabotagem em vez do progresso contra o City.

“Acho que as últimas 48 horas me revelaram que os alicerces são bastante frágeis, cara”, disse ele, antes de acrescentar incisivamente: “O que as outras pessoas, como elas querem se sentir e quais são suas prioridades, são de interesse zero para meu.”

Postecoglou está desesperado para competir com o City, mas com Pep Guardiola no comando e a atual propriedade, quão realista é isso? Como o Arsenal e o Liverpool descobriram, você pode fazer todas as coisas certas e quase sempre ficará aquém. Portanto, o sentimento geral é de ir em frente, mas, enquanto isso, os torcedores da maioria dos clubes se divertem quando podem.

Foi quase esquecido no psicodrama da rivalidade local que o Spurs teria uma boa chance de se classificar para a Liga dos Campeões se tivesse derrotado o City na noite de terça-feira. Mas mesmo essa perspectiva deixou muitos adeptos indiferentes ao longo dos últimos meses, com muitos a sentirem que há pouco sentido em qualificar-se para uma competição em que não há hipóteses reais de vencer.


E assim vamos para o último dia da temporada da Premier League, que naturalmente será animado, embora todos saibam que as chances de muito drama são mínimas.

Houve risadas genuínas na sala de imprensa na noite de terça-feira, quando a Sky Sports tentou aumentar a última rodada de jogos e o potencial para um final emocionante. O City perdeu pela última vez no campeonato em dezembro e, além dos jogos contra seus rivais pelo título Arsenal e Liverpool, perdeu dois pontos na Premier League em 2024.

O quarto título recorde será recebido com indiferença pelo resto do país. Além do alívio que os torcedores do Spurs sentem pelo Arsenal não ter conquistado o título; exatamente como o Everton e outros torcedores se sentiram há dois anos, quando o Liverpool foi negado pelo City no último dia.

Essas emoções são as melhores possíveis para a maioria dos torcedores em 2024 e, embora, até certo ponto, sempre tenha sido assim, nunca foi assim.

(Foto superior: Julian Finney/Getty Images)

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