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Origem misteriosa do "árvore da Vida" revelado

O “grotesco” baobá é conhecido há muito tempo como a “árvore da vida” por sua capacidade de criar e manter seu próprio ecossistema em regiões áridas. Desde a época dos antigos egípcios, as pessoas ficam maravilhadas com o que os investigadores dizem estar entre “as espécies mais carismáticas do nosso planeta”, mas ninguém sabia de onde se originavam – até agora.

Atualmente, existem oito espécies de plantas altas e de tronco largo, também conhecidas como árvores de cabeça para baixo ou “mãe da floresta”. Destes grupos, seis espécies são encontradas em Madagascar, uma é encontrada em toda a África continental e outra é encontrada apenas no noroeste da Austrália.

Mas apenas um desses locais é a verdadeira origem de todos eles.

Os pesquisadores dizem que resolveram o mistério das “árvores espetaculares” usando o DNA da espécie. Em um novo estudo publicado em Naturezaeles disseram que todas as árvores vieram da nação insular africana de Madagascar.

Madagascar, Avenida dos Baobás
Avenida dos Baobás em Madagascar.

Giovanni Mereghetti/UCG/Universal Images Group via Getty Images)/Madagascar, Avenida dos Baobás. (Foto: Giovanni Mereghetti/UCG/Universal Images Group via Getty Images)


Os baobás “cativaram botânicos, turistas, naturalistas e transeuntes durante séculos”, diz o estudo. “Provavelmente, o registro mais antigo de humanos maravilhados com essas árvores incríveis remonta aos Antigos Egípcios, por volta de 2.300 aC. Com sua aparência grotesca, tamanho enorme, longevidade reputada e usos diversos, os baobás se tornaram uma das espécies mais carismáticas do nosso mundo. planeta.”

Definir esse carisma foi difícil. Mas os investigadores dizem que depois de escolherem as folhas das espécies e analisarem os genomas, conseguiram determinar que o seu ancestral comum estava baseado em Madagáscar. Com o tempo, membros da espécie foram irradiados para fora da ilha, formando espécies híbridas que evoluiriam para ter flores diferentes que atraem vários outros animais.

“Ficámos muito satisfeitos por estarmos envolvidos neste projecto que revela padrões de especiação de baobás em Madagáscar, seguidos pela surpreendente dispersão a longa distância de duas espécies, uma para África e outra para a Austrália,” Universidade Queen Mary de Londres disse o professor Andrew Leitch. “Isso foi acompanhado pela evolução de algumas síndromes de polinização fascinantes envolvendo falcões, lêmures e morcegos”.

Fruta baobá ou Adansonia digitata em prato, polpa e pó, superalimento na ilha de Zanzibar, Tanzânia, leste da África.  Fechar-se
Fruta baobá ou Adansonia digitata em prato, polpa e pó, superalimento na ilha de Zanzibar, Tanzânia, leste da África.

oleg_doroshenko/Getty Images


De acordo com a San Diego Zoo Wildlife Alliance, os baobás são “como nenhum outro.”

“Um tronco grosso em forma de garrafa sobe para sustentar galhos finos. Os baobás são caducifólios e, durante a estação seca (que pode durar até nove meses), os galhos nus de um baobá lembram um sistema radicular retorcido e fazem com que essas árvores pareçam como se tivessem sido arrancados pela raiz e empurrados de cabeça para baixo”, diz a organização.

A aliança afirma que as árvores não só desempenham um papel fundamental nos seus ecossistemas, mas também criam os seus próprios. Além de ajudarem o solo a manter-se húmido, reciclar nutrientes e prevenir a erosão, também fornecem alimento, água e abrigo a outras espécies.

A menor espécie de baobá cresce até 5 metros, enquanto a maior das árvores pode atingir cerca de 25 metros de altura, com uma circunferência que mede a mesma ou até mais. Para efeito de comparação, um semi-caminhão normalmente fica em torno 72 pés de comprimento.

Mas muitas destas árvores enfrentam uma batalha de conservação. Todas as espécies, exceto uma, estão incluídas na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN, com três consideradas ameaçadas de extinção, uma considerada criticamente em perigo e outra considerada em perigo, diz o estudo. Apenas uma espécie é classificada como “pouco preocupante”, embora sua as populações estão diminuindo.

As descobertas do ADN mostram que algumas das árvores têm baixa diversidade genética, um componente chave para a sobrevivência das espécies, pois ajuda a estabelecer resiliência às mudanças ambientais. As suas descobertas também sugerem que as alterações climáticas “representarão ameaças graves” para uma das espécies baseadas em Madagáscar e poderão forçá-la a extinguir-se antes de 2080. Com base nisto, os investigadores do estudo dizem que as suas descobertas devem ser motivo para uma reavaliação da conservação. situação dos baobás.

A San Diego Zoo Wildlife Alliance também notou um “rápido aumento” nas mortes de árvores no sul da África.

“Dos 13 maiores baobás do continente, 9 desabaram e morreram”, disse o grupo. “A causa não é clara, mas os cientistas suspeitam que as alterações climáticas globais podem estar a desempenhar um papel na extinção destas árvores”.

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