Tecnologia

Programa de IA visa quebrar barreiras para estudantes do sexo feminino

Nos últimos 10 meses, Chelsea Prudencio, aluna do primeiro ano do Baruch College, em Manhattan, fez um curso intensivo em inteligência artificial através de um novo programa para jovens de baixa renda, latinas e negras, com especialização em computação.

Como parte do programa, denominado Break Through Tech AI, a Sra. Prudencio concluiu um curso intensivo desenvolvido pelo corpo docente da Cornell Tech com a contribuição de alguns executivos de tecnologia. Ela se envolveu em um projeto estudantil de IA da Pfizer para criar modelos de previsão de doenças cardíacas. E ela foi orientada por um executivo de segurança cibernética do Citigroup sobre como se sair bem em entrevistas técnicas de emprego.

Esses são os tipos de oportunidades importantes de aprendizado e carreira que podem ajudar as grandes empresas de computação a conseguir empregos em áreas de rápida evolução, como IA e ciência de dados. Mas estudantes como Prudêncio, que frequentam faculdades públicas que não são conhecidas pelos melhores programas de computação, muitas vezes enfrentam desafios para ter acesso a eles.

“Nunca tomei conhecimento da tecnologia da saúde antes do meu projeto com a Pfizer”, disse Prudêncio, 20 anos, que trabalha meio período em um centro de tênis. Agora ela espera seguir uma carreira em IA de saúde. “Isso é muito mais gratificante, eu pessoalmente acho, porque você está construindo modelos que poderiam potencialmente salvar vidas”.

A Break Through Tech está na vanguarda dos esforços liderados por universidades para reduzir os obstáculos às carreiras tecnológicas para estudantes universitários sub-representados, incluindo mulheres jovens de baixa renda, latinas e negras. O novo programa de IA, a maior do gênero nos Estados Unidos, adota uma abordagem inovadora em uma indústria de tecnologia cujos critérios de recrutamento – entrevistas técnicas, vitórias em hackathons, indicações de funcionários internos, estágios anteriores – muitas vezes beneficiam estudantes mais ricos em universidades de ponta. O objetivo é ajudar estudantes de baixa renda, muitos dos quais têm empregos de meio período além de seus trabalhos escolares, a aprender habilidades de IA, desenvolver conexões com a indústria e participar de projetos de pesquisa que possam discutir com recrutadores de emprego.

Hospedado e apoiado pelo MIT, Universidade da Califórnia, Los Angeles e Cornell Tech, o programa de IA é gratuito. E destina-se principalmente a estudantes que frequentam instituições públicas – como campi da Universidade Estadual da Califórnia, da City University of New York e dos sistemas da Universidade de Massachusetts – ou instituições que atendem minorias, como faculdades historicamente negras.

Os participantes fazem um curso de verão on-line sobre noções básicas de aprendizado de máquina – ou seja, sistemas de IA que aprendem a detectar padrões em conjuntos de dados. Os estudantes, que recebem bolsas de US$ 2 mil, também recebem mentores de carreira de instituições como a Universidade de Columbia e a Accenture. Eles trabalham em desafios de IA para estudantes criados por empregadores como Google, JPMorgan Chase e Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Este ano, os alunos também participaram de uma competição semestral para desenvolver modelos de IA para distinguir dezenas de milhares de imagens digitalizadas de espécimes de plantas pertencentes ao Jardim Botânico de Nova York, uma das principais coleções de plantas do mundo, de outros tipos de imagens, como fotografias de insetos. Os modelos vencedores alcançaram 99% de precisão ou superior. Emily Sessa, a diretora do herbário do jardim botânico, disse que o trabalho dos estudantes poderia, em última análise, ajudar os botânicos a rastrear de forma mais eficaz o impacto das mudanças climáticas em plantas específicas ao longo do tempo.

“Adorei trabalhar no código e ver os resultados”, disse Sabreen Shigri, estudante de engenharia da computação na Stony Brook University, em Long Island. Sua equipe de alunos, chamada Dedaleiras, ficou em terceiro lugar na competição. “Achei legal podermos usar a IA para ajudar o meio ambiente”, disse ela.

Há algumas semanas, 150 estudantes que tinham acabado de concluir o programa de IA viajaram para o jardim botânico, no Bronx, para um evento de formatura que incluiu uma caça ao tesouro para encontrar flora e fauna reais. Um deles era Saliha Demir, 20 anos, estudante do último ano do Instituto de Tecnologia de Nova York, em Long Island.

“Entrei quase sem experiência”, disse Demir sobre o programa de IA. Agora, para o seu projeto sénior, ela desenvolveu modelos de IA para identificar alimentos que cumprem mais de uma dúzia de tipos diferentes de restrições alimentares – tais como dietas sem glúten ou alimentos halal preparados de acordo com regras dietéticas islâmicas. “Estamos tentando criar uma IA que consiga distinguir se um alimento é halal”, disse ela.

Neste verão, a Sra. Demir fez um estágio em computação móvel em uma empresa de software empresarial.

A abordagem da Break Through Tech parece estar funcionando, pelo menos em uma medida importante: estágios remunerados em tecnologia, uma etapa crucial na carreira que pode levar a ofertas de emprego em tempo integral.

No ano passado, por exemplo, apenas 36% dos formandos universitários em todo o país relataram ter tido um estágio remunerado, de acordo com dados da Associação Nacional de Faculdades e Empregadores, uma organização para recrutadores e conselheiros de carreira universitária. Por outro lado, dos quase 150 estudantes que completaram o programa de IA nos últimos dois anos, a Break Through Tech disse ter colocado 82% em estágios remunerados em empregadores como Accenture, Amazon, Fidelity, Google, Mass General Hospital e Microsoft.

Por outras palavras, o programa de IA não está a tentar reformar as práticas elitistas de recrutamento da indústria tecnológica. Está a conferir credenciais de prestígio de instituições de elite como Cornell e MIT a estudantes de outras escolas para os ajudar a serem contratados em empregos tecnológicos.

“Esses alunos não estão em escolas com nomes conhecidos ou de famílias que possam abrir portas”, disse Judith Spitz, a diretora executiva de Break Through Tech. “Estamos apenas dando aos alunos a oportunidade de mostrar do que são capazes.”

A ciência da computação continua sendo um campo fortemente dominado pelos homens. Em 2022, os homens representavam quase 78% dos diplomas de bacharelado concedidos em ciência da computação, enquanto as mulheres latinas e negras juntas obtiveram apenas 2% dos diplomas de bacharelado, de acordo com um relatório anual. relatório da Associação de Pesquisa em Computação em universidades com doutorado. programas na área. Da mesma forma, em algumas grandes empresas de tecnologia, apenas uma pequena percentagem de programadores de computador e engenheiros de software são mulheres latinas ou negras.

Em 2016, o Dr. Spitz, um ex-executivo da Verizon, iniciou uma iniciativa na Cornell Tech para combater as disparidades de gênero. Agora conhecido como Break Through Tech, esse programa oferece estágios tecnológicos remunerados de curto prazo para ajudar estudantes de computação a obter experiência no local de trabalho e conexões com a indústria.

Em 2022, A Break Through Tech iniciou um esforço especificamente focado em ampliar o acesso às carreiras de IA. Recebeu 26 milhões de dólares em financiamento de doadores, liderados pela Pivotal Ventures, uma empresa de investimentos fundada por Melinda French Gates.

O esforço está crescendo rapidamente. Em abril, quase 400 participantes se formaram no programa de IA. Para o próximo ano letivo, a Break Through Tech aceitou quase 1.000 alunos.

O programa também ensina os alunos sobre o potencial de preconceito da IA ​​– como sistemas de reconhecimento facial defeituosos que levaram a prisões falsas de homens negros.

“Enquanto pensamos sobre a promessa e o perigo da IA,” Dr. Spitz disse em uma palestra para os estudantes no jardim botânico, “quem está na sala fazendo perguntas difíceis sobre qual é a definição de justiça? Quem tem a ganhar ou a perder?”

Criticar a IA também pode trazer riscos. Várias pesquisadoras proeminentes que trabalham em grandes empresas de tecnologia e que levantaram questões sobre preconceitos de IA não são mais empregadas por essas empresas.

Alguns alunos disseram que também gostariam de aprender a lidar com questões mais existenciais – como quando não usar IA.

“Temos tendência a ignorar como as vozes das pessoas podem ser manipuladas e quão perigosa a IA pode ser”, disse Ruth Okuo, estudante de ciências da computação no Hunter College, em Manhattan, observando que a participação no programa a fez querer aprender mais sobre potenciais Riscos e danos da IA. “Quero saber quais são ou deveriam ser as leis.”

Okuo, que trabalha meio período em uma Apple Store, disse que estava em busca de novas oportunidades para aprofundar seu interesse pela ética da IA.

Quanto à Sra. Prudencio, da Baruch, ela conseguiu um estágio remunerado de verão no Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Ela começa no próximo mês.

Source link

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button