Ciência

As tentativas das corporações de tabaco de ganhar a confiança do público em sua ciência estão tendo sucesso

O estudo investiga a confiança do público no envolvimento da Philip Morris International na ciência, examinando se a utilização de terceiros para canalizar fundos afecta a confiança nas suas contribuições científicas.

As tentativas das corporações de tabaco de ganhar a confiança do público em sua ciência estão tendo sucesso – nova pesquisa

A Philip Morris International ganha confiança na ciência financiada pela indústria, fazendo-se passar por um apoiante generoso e ocultando o seu envolvimento através de terceiros

Um novo estudo sugere que a empresa tabaqueira Philip Morris International (PMI) está a aumentar com sucesso a confiança do público na ciência financiada pela indústria, apresentando-se como um apoiante generoso da investigação científica, ao mesmo tempo que esconde o seu envolvimento através de terceiros.

O artigo, publicado na Frontiers in Communication, foi coautor de pesquisadores do Grupo de Pesquisa de Controle do Tabaco (TCRG) da Universidade de Bath, da Universidade do Colorado e da Universidade de Bristol.

Em 2017, embora se proclamasse publicamente ter-se transformado numa organização transparente que financia uma ciência robusta, o produtor de tabaco Philip Morris International (PMI) lançou uma nova organização científica: a Fundação para um Mundo Livre de Fumo (FSFW). Em 13 de maio de 2024, a FSFW rebatizou-se como Ação Global para Acabar com o Fumo.

O novo estudo teve como objetivo compreender até que ponto o público confia no envolvimento do PMI na ciência, e se a canalização de fundos através da organização terceirizada, FSFW, afetou os níveis de confiança na sua ciência. Foi pedido a 1.580 residentes do Reino Unido que avaliassem o seu nível de confiança em: PMI, FSFW ou Cancer Research UK (CRUK), numa escala de 1 (sem confiança) a 7 (confiança total). A CRUK foi selecionada como grupo de controle por ser uma organização científica altamente confiável e totalmente independente da indústria do tabaco.

Principais conclusões:

o A confiança global na PMI foi de 4,66 numa escala de 1 (sem confiança) a 7 (confiança total), em comparação com 5,79 de 7 na Cancer Research UK, indicando confiança moderada nos esforços científicos da PMI.

o A confiança geral no FSFW foi de 5,04 em 7. Depois que os participantes foram informados de que o FSFW é financiado pela indústria do tabaco, a classificação geral de confiança caiu para 4,77 em 7. Isto sugere que quando a pesquisa é financiada através de um grupo científico terceirizado, como como FSFW, as pessoas são mais propensas a confiar na ciência que emana.

Tess Legg, pesquisadora associada do Departamento de Saúde da Universidade de Bath e principal autora do artigo, disse:

“Este trabalho é importante porque as empresas de tabaco usam o seu envolvimento na ciência como 'prova' de que são organizações de investigação credíveis. Também canalizam fundos de investigação através de empresas terceiras e, historicamente, isto tem envolvido tentativas de ocultar o seu envolvimento na ciência resultante.”

Até agora, não houve uma compreensão clara sobre se – e em que medida – estas duas estratégias funcionam para construir confiança na indústria e na sua ciência. Este estudo é o primeiro no Reino Unido a tentar obter provas quantitativas da eficácia destas tácticas em fazer com que as pessoas confiem na indústria do tabaco e na sua ciência.

Os autores do estudo alertam contra a aceitação contínua do financiamento da indústria do tabaco e da divulgação de descobertas científicas. Apelam a maiores esforços para educar o público sobre as tácticas subtis mas prejudiciais utilizadas por estas indústrias. Dr. Legg observa:

“Tal como está, a FSFW ainda tem uma imensa quantidade de dinheiro da PMI à sua disposição e, portanto, o risco de continuar a promover os interesses da indústria é elevado. As nossas descobertas sugerem que é necessário fazer mais pelas comunidades de controlo do tabaco e de saúde pública. ajudar o público do Reino Unido a compreender quão desleais são realmente as tentativas da indústria do tabaco de reformular a marca e impedir que grupos científicos turvem a água, conferindo à indústria um ar de credibilidade.

Embora as descobertas não sejam uma leitura particularmente agradável para aqueles de nós que trabalham para combater as tácticas utilizadas pela indústria do tabaco, é importante construir uma imagem quantitativa dos efeitos que as estratégias utilizadas pelas indústrias para influenciar a ciência estão a ter.

Além disso, numa altura em que a indústria do tabaco continua as suas tentativas repugnantes de se infiltrar na ciência como parte da sua 'pseudo-transformação', precisamos de concentrar esforços na reforma da ciência para garantir que funciona no interesse público.”

Este trabalho baseia-se no trabalho anterior do TCRG, mapeando as táticas que a indústria do tabaco (e outras indústrias) utiliza para influenciar a ciência. Também se baseia no trabalho do grupo na FSFW, que demonstrou que a indústria do tabaco continua as suas tentativas de influenciar a base de evidências dos seus produtos e de se apresentar como um parceiro credível na ciência.

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