Ciência

Johns Hopkins estabelecerá novo centro de inovação em RNA

Close-up de dupla hélice azul sobre fundo branco

Johns Hopkins estabelecerá novo centro de inovação de RNA em colaboração com TriLink BioTechnologies

O centro, ancorado no Instituto de NanoBioTecnologia, irá acelerar o ciclo de inovação do RNA em busca de terapias avançadas

A Universidade Johns Hopkins, que abriga considerável experiência em ciências de RNA e desenvolvimento terapêutico, anunciou uma nova colaboração acadêmica com a TriLink BioTechnologies, parte da Maravai LifeSciences, projetada para acelerar a pesquisa transformacional em terapêutica e descoberta de RNA. Isto inclui a criação de um novo centro na Whiting School of Engineering da universidade e o acesso à tecnologia líder de síntese de RNA da TriLink, que irá acelerar a pesquisa e o desenvolvimento terapêutico.

A tecnologia do RNA emergiu como uma área de extraordinário potencial na biologia e na medicina, inclusive como modalidade terapêutica para tratar doenças consideradas intratáveis ​​com medicamentos convencionais, como Alzheimer, Parkinson e certos tipos de câncer. A tecnologia de RNA também foi fundamental no desenvolvimento de vacinas COVID-19, conforme reconhecido pelo Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2023, que foi concedido a Katalin Karikó e Drew Weissman, da Universidade da Pensilvânia, “por suas descobertas sobre modificações de base que permitiram o desenvolvimento de vacinas de mRNA eficazes contra a COVID-19.” A terapêutica baseada em RNA promete encurtar o tempo desde a descoberta até a intervenção, acelerando ciclos de inovação e fornecendo novas abordagens para doenças refratárias.

“Estamos entusiasmados em trabalhar com a TriLink BioTechnologies para construir uma comunidade de pesquisa local focada em avanços em aplicações de RNA, desde terapêuticas com ácidos nucleicos e vacinas até terapias celulares e muito mais”, disse Ed Schlesinger, reitor da Whiting School. “Esperamos que, juntos, possamos desenvolver produtos e estabelecer empresas para transformar a saúde humana”.

O investimento da TriLink inclui financiamento direto para o centro, bem como o uso de sua tecnologia de transcrição in vitro, CleanScript, que permitirá aos pesquisadores da Hopkins avançar no desenvolvimento de mRNA, fazendo uma transição perfeita de mRNA de grau de pesquisa para mRNA de grau clínico. A TriLink também fornecerá conhecimento técnico e acesso a outros suprimentos críticos de descoberta e fabricação, reduzindo as barreiras à descoberta e à aplicação.

Jeff Coller, professor ilustre de biologia e terapêutica de RNA da Bloomberg na Universidade Johns Hopkins e líder em estabilidade e tradução de RNA mensageiro, atuará como diretor inaugural do centro, que será ancorado no Instituto de NanoBioTecnologia (INBT) e abrirá este Primavera Verão. O centro reunirá especialistas da Johns Hopkins em biologia de RNA, medicina genética, distribuição de medicamentos e biotecnologia sob o mesmo teto, servindo como um centro de treinamento para a próxima geração de investigadores de RNA e como um nexo para pesquisadores de RNA em todas as divisões da universidade.

“Minha carreira tem sido dedicada à descoberta de medicamentos genéticos, e o aproveitamento do RNA será um fator crítico na próxima geração de prestação de cuidados de saúde”, disse Coller. “Vimos o impacto da tecnologia de RNA com as vacinas de RNA COVID. Aproveitar a tecnologia e a experiência da TriLink aqui mesmo no campus é um meio crítico pelo qual podemos garantir que nossos avanços científicos cheguem aos pacientes.”

Coller trabalhou em estreita colaboração com os diretores do INBT, Hai-Quan Mao e Sashank Reddy, para desenvolver planos para o centro. Reddy e Mao viram uma oportunidade de catalisar a descoberta nesta área, facilitando o design, a fabricação e a entrega de moléculas de RNA personalizadas. Atualmente, pode levar meses para ter acesso às matérias-primas e aos nucleótidos embalados necessários para que os investigadores realizem experiências críticas, ao mesmo tempo que a obtenção de matérias-primas de qualidade clínica de alta qualidade também pode ser um desafio. Além disso, os conhecimentos necessários estão actualmente isolados de investigadores orientados para doenças, biólogos de ARN, cientistas de nanomateriais e engenheiros de qualidade e de produção que raramente trabalham de forma coordenada.

“Ao servir como um centro universitário central para a pesquisa de RNA, esperamos promover a aprendizagem interdisciplinar e acelerar a descoberta, a inovação e a comercialização nesta área florescente”, disse Reddy. “Estamos particularmente entusiasmados em colaborar com a TriLink Biotechnologies – líder mundial na fabricação de RNA – para criar inovações em RNA e aumentar suas chances de sucesso translacional.”

Drew Burch, presidente de Produtos de Ácido Nucleico da Maravai LifeSciences, acrescentou: “A colaboração com a Johns Hopkins reforça nosso compromisso com o avanço das terapias baseadas em ácido nucleico. Nossa participação neste centro de excelência permite que a TriLink compartilhe seu profundo conhecimento e experiência em ácido nucleico produção, ajudando a capacitar esses pesquisadores da Hopkins com as ferramentas necessárias para desenvolver terapias avançadas para tratar pacientes.”

Acrescentou Paul Nkansah, chefe de parcerias corporativas da Johns Hopkins Technology Ventures, o braço de comercialização e colaboração da indústria da universidade: “As colaborações corporativas são mais eficazes quando construídas sobre várias dimensões de alinhamento. A TriLink BioTechnologies e a Johns Hopkins têm uma série de objetivos e conhecimentos complementares, e esta colaboração promete criar um novo modelo de como o conhecimento da indústria pode ser utilizado para promover objetivos acadêmicos, saúde humana e oportunidades comerciais.”

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