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Rebeldes de Mianmar reivindicam controle da cidade e negam ter como alvo Rohingya

A junta perdeu o controlo de cerca de metade das suas 5.280 posições militares, segundo uma estimativa. (Arquivo)

Um poderoso grupo étnico armado em Mianmar disse no domingo que conquistou o controle de uma cidade no estado de Rakhine, no oeste do país, após semanas de combates, negando as acusações de ter como alvo membros da minoria muçulmana Rohingya durante a ofensiva.

Khine Thu Kha, porta-voz do Exército Arakan (AA), disse que os seus soldados tomaram Buthidaung perto da fronteira de Mianmar com Bangladesh, marcando mais uma derrota no campo de batalha para a junta governante que luta contra grupos de oposição em múltiplas frentes.

“Conquistamos todas as bases em Buthidaung e também tomamos a cidade ontem”, disse Khine Thu Kha à Reuters por telefone.

Alguns activistas Rohingya acusam a AA de ter como alvo a comunidade durante o ataque a Buthidaung e áreas circundantes, forçando muitos deles a fugir em busca de segurança.

“Tropas AA chegaram ao centro da cidade, forçaram as pessoas a deixar suas casas e começaram a incendiar casas”, disse Nay San Lwin, cofundador do grupo de defesa da Coalizão Rohingya Livre, à Reuters, com base no que ele disse serem relatos de testemunhas oculares.

“Enquanto a cidade estava em chamas, falei com várias pessoas que conheço e em quem confio há anos. Todos testemunharam que o incêndio criminoso foi cometido pelo AA.”

A Reuters não conseguiu verificar de forma independente as contas conflitantes. Um porta-voz da junta não respondeu a uma ligação pedindo comentários.

Os Rohingya enfrentam perseguições em Mianmar, de maioria budista, há décadas. Depois de escaparem à repressão liderada pelos militares em 2017, quase um milhão deles vivem amontoados em campos de refugiados no distrito fronteiriço de Cox's Bazar, no Bangladesh.

O maior desafio da Junta

Mianmar está em crise desde o golpe militar de 2021, que levou ao aumento da resistência que luta ao lado de grupos rebeldes de minorias étnicas há muito estabelecidos.

O conflito intensificou-se desde Outubro, quando uma aliança de exércitos étnicos, incluindo as AA, lançou uma grande ofensiva perto da fronteira chinesa, tomando áreas de território à junta mais bem armada e apresentando o seu maior desafio desde que assumiu o poder.

A junta perdeu o controlo de cerca de metade das suas 5.280 posições militares, incluindo postos avançados, bases e quartéis-generais, segundo uma estimativa.

Khine Thu Kha, da AA, disse que aviões da junta e grupos insurgentes muçulmanos alinhados com os militares incendiaram partes de Buthidaung, que tinha uma população de cerca de 55 mil pessoas, de acordo com o mais recente censo governamental disponível, de 2014.

“O incêndio de Buthidaung deve-se aos ataques aéreos dos caças da junta antes de as nossas tropas entrarem na cidade”, disse ele.

Aung Kyaw Moe, ativista da sociedade civil Rohingya e vice-ministro do governo paralelo de Unidade Nacional de Mianmar, disse que os residentes Rohingya foram convidados pela AA a deixar Buthidaung, mas responderam que não tinham para onde ir, deixando-os presos quando a ofensiva ocorreu.

“Desde cerca das 22 horas da noite passada até esta manhã, a cidade de Buthidaung estava em chamas e agora só restam cinzas”, disse ele à Reuters.

Os residentes Rohingya fugiram para o campo e pode haver vítimas, disse ele.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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