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Um escritor retorna ao White Elephant Hotel em Nantucket

No verão de 1974, eu trabalhava como garçom no o Elefante Branco, a grande dama dos hotéis de Nantucket, uma pilha irregular de telhas cinzentas que fica bem no porto da ilha. Numa noite abafada de agosto, mandei os seis jantares de lagosta encomendados por Francis Sargent, o governador de Massachusetts e seus convidados caírem no chão quando um pouco de manteiga na palma da minha mão empurrou minha bandeja para fora do suporte. para baixo. Pensar nisso ainda me faz estremecer.

Fazia quase 50 anos que eu não voltava ao White Elephant quando, na primavera passada, retornei à ilha para me hospedar na famosa pousada como hóspede e avaliar sua recente reforma multimilionária pelas mãos do escritório de arquitetura de Boston. Elkus Manfredie ponderar sobre as maneiras pelas quais a ilha e eu mudamos.

Embora seja difícil de acreditar hoje, quando o aeroporto de Nantucket está repleto de fileiras de aviões particulares que entregaram seus proprietários a esta ilha a 48 quilômetros da costa de Cape Cod, muitas pessoas cacarejaram no hotel de Elizabeth T. Ludwig quando ele foi inaugurado, há um século. Sem o prestígio social de resorts mais acessíveis como Newport, RI, ou Saratoga Springs, NY, muitas pessoas pareciam uma loucura acreditar que o conjunto incrível passaria as férias em Nantucket.

Ludwig desafiadoramente chamou seu hotel de Elefante Branco. A popularidade galopante do lugar fez com que ela risse por último também.

Num dia quente de maio, a ilha tinha o mesmo cheiro de sempre: um aroma revigorante de salmoura e louro apimentado vindos dos pântanos protegidos que cobrem a maior parte de sua superfície. No caminho para o hotel, meu motorista de táxi me disse que Nantucket havia ficado muito caro, e eu imediatamente notei o quanto havia construído. Ainda assim, fiquei surpreso ao ver que o Caixa de frango, um bar de mergulho com música ao vivo e uma mesa de sinuca sobreviveram.

Quando cheguei para trabalhar como garçom, fomos vigorosamente advertidos pelo maître para evitar o Chicken Box, então é claro que íamos lá com frequência. Para mim, sempre foi uma espécie de santuário ao carácter rude e pronto da ilha, desde os tempos em que fervilhava de marinheiros como um movimentado porto baleeiro.

Enquanto o simpático recepcionista fotocopiava meu passaporte, eu confidenciei, brincando, a um homem bem vestido com um blazer azul-marinho que a última vez que me hospedei no White Elephant foi quando morava em um dos dormitórios dos funcionários do outro lado da rua. .

Ele riu. “Você gostaria de ver seu antigo quarto novamente?” ele perguntou. Ele me entregou seu cartão de visita: Kahled Hashem, Presidente – Gerente Geral, White Elephant Resorts. Combinamos de nos encontrar depois que eu almoçasse no Brant Point Grill, o restaurante do hotel.

Comi um delicioso ceviche e um sanduíche de frango katsu, o que realçou a simplicidade murcha da comida que uma vez servi na mesma sala de jantar. Popovers, batatas assadas embrulhadas em papel alumínio, bifes com marcas pretas na grelha, scrod com pão ralado com manteiga e torta de creme de Boston haviam desaparecido.

Quando o chef, Joseph Hsu, passou pela minha mesa, ele revelou a inspiração para seu cardápio. “A culinária dos imigrantes muitas vezes se torna popular nos Estados Unidos – veja como o kimchi se tornou popular. Também é verdade que os americanos são muito mais aventureiros gastronomicamente hoje do que eram no passado”, disse ele.

Esperando pelo Sr. Hashem na varanda, pensei no verão em que trabalhei lá.

No meu primeiro dia, fui levado a um pequeno quarto em um dormitório de madeira com janela, uma cômoda de madeira pintada de branco com gavetas inchadas, uma cama de solteiro com um colchão que amassava quando eu sentava nele e um varão atrás de roupas. uma cortina de chuveiro verde menta com três cabides de arame.

Após a orientação, comemos ensopado de carne enlatada e purê de batata instantâneo no jantar, depois bebemos cerveja e fumamos baseados na varanda do nosso dormitório. De manhã, minha cama estava cheia de areia. Demorei um ou dois minutos para descobrir que ele havia penetrado nas rachaduras do meu teto, que era o chão da sala acima de mim. O sexo desenfreado começou depois que os funcionários avaliaram uns aos outros. Fui à praia todos os dias. Foi um verão fantástico.

Os novos dormitórios me surpreenderam. Eles tinham geladeiras do tamanho de dormitórios, fornos de micro-ondas e grandes embutidos. Havia também uma lavanderia gratuita para funcionários, o que me lembrou de minhas tentativas de vagabundo de limpar minhas roupas de trabalho – uma camisa branca de poliéster de manga curta e calças pretas – mergulhando-as em um balde com xampu (não recomendado).

Depois de visitar os dormitórios, Kelly Flynn, gerente da divisão de quartos, encontrou-se comigo no saguão com piso de carvalho pintado de branco. “A arte é uma parte importante da nossa renovação”, disse ela, apontando para o impressionante mural de uma mulher em um barco a remo na parede atrás da recepção. Foi pintado pela artista israelense Orit Fuchs, como parte do programa de residência artística do hotel. “A ideia é que os artistas produzam um trabalho que capte algo da essência de Nantucket ou do hotel”, disse Flynn.

Durante a reforma, disse ela, cada um dos 54 quartos e 11 chalés do hotel recebeu seu próprio design.

Além de um esquema de cores derivado das praias, charnecas e mar circundante da ilha, o tecido relvado nas paredes remete para as gramíneas das dunas locais. O grosso carpete de cestaria azul e bege, de design personalizado, de parede a parede na maioria dos quartos, remete à longa tradição artesanal de tecelagem de cestos de Nantucket, notadamente as belas cestas de navios-farol de Nantucket originalmente feitas por marinheiros.

A Sra. Flynn também mencionou que o White Elephant agora tem uma piscina e me mostrou três dos 11 chalés independentes. Muito confortavelmente mobilados, são decorados com cores e papéis de parede inspirados nas plantas nativas de Nantucket, incluindo o louro e a ameixa da praia.

Depois, entrando na cidade por uma calçada de tijolos vermelhos, o som da língua espanhola vinha de trás das espessas sebes de alfeneiros, enquanto brigadas de trabalhadores mexicanos e centro-americanos preparavam as casas históricas escondidas por esta vegetação para a temporada.

Na cidade, parei no Museu Baleeiro de Nantucket, renovado em 2005, que oferece uma apresentação vívida da indústria baleeira da ilha. Também tem exposições fascinantes sobre a história da ilha. Um a não perder é “Island People: Portraits and Stories from Nantucket”, uma coleção de pinturas a óleo, incluindo “Nantucket Indian Princess”, um retrato de 1851 de Isabella Drapper, de 11 anos, uma ilhéu de herança mista wampanoag e afro-americana. , de Hermine Dassel, que atesta a diversidade histórica da ilha.

Depois do museu, saí em missão urgente. Eu queria, não, precisava, de um rolinho de lagosta. Perguntei ao carpinteiro que estava consertando o batente da porta do Club Car, um bar em um antigo vagão que era outro favorito dos funcionários do White Elephant, fora do horário comercial, aonde ir. Ele sorriu. “Você está com sorte, meu amigo. Há um muito bom, quatro portas abaixo.

Churrasco no quintal é o que costumava ser conhecido como bar Townie, oferecendo alívio da agitação de tantos outros lugares no centro da cidade. Também aconteceu de servir um lindo rolo de lagosta generosamente recheado, coroado com uma guarnição dourada de anéis de cebola crocantes. Era uma suculência perfeita, mas por US$ 42,00 dificilmente era o almoço de um trabalhador. Nunca barato, Nantucket tornou-se um destino vertiginosamente caro.

Dirigindo pela ilha no dia seguinte, fiquei aliviado ao descobrir que a maior parte dela ainda era selvagem, mas chocado ao ver as praias erodidas de Tom Never's Head e Siasconset, a vila onde um amigo e eu fizemos um piquenique comendo sanduíches recheados de peru defumado. Algo naturaluma padaria e lanchonete na ilha.

Nantucket hoje é um lugar muito mais alegre e cosmopolita do que era nos anos 80, quando a maioria dos visitantes de verão vinha das proximidades de Boston, Providence, RI e Hartford, Connecticut, e a equipe estava cheia de universitários como eu.

Hoje, poucos americanos estão entre os empregados sazonais. Hashem, ele próprio um egípcio-americano de Houston, disse que pessoas de mais de 20 países trabalham no resort, sendo um grande número do Caribe e do Leste Europeu. Meu motorista de táxi era grego. O chef, Sr. Hsu, é um sino-havaiano-americano da Pensilvânia, e meu garçom no White Elephant era esloveno. “Neste verão estou aqui com um visto H2-B”, ele me disse quando começamos a conversar. “Mas eu quero voltar para sempre.”

A tarifa inicial para um quarto standard no White Elephant é de US$ 395 na primavera; $ 995 no verão e $ 395 no outono.


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