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Sete elefantes jovens são encontrados mortos em meio a inundações de monções

Elefante foi arrastado para o mar


Resgate dramático de elefante levado para o mar

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As autoridades da vida selvagem no Sri Lanka encontraram no domingo sete carcaças de jovens elefantes que se acredita terem se afogado, na maior perda de animais em cinco anos.

Uma autoridade disse que o início das monções do sudoeste levou a inundações no habitat dos elefantes em Dimbulagala, cerca de 250 quilômetros a nordeste da capital Colombo.

“Fomos alertados pelos moradores sobre três jovens elefantes que se afogaram na noite passada, mas quando fomos para a área pantanosa encontramos mais quatro”, disse um oficial regional da vida selvagem.

Ele disse que serão realizadas autópsias nas sete carcaças na segunda-feira, mas uma investigação preliminar sugeriu que os animais ficaram atolados no pântano e se afogaram.

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A carcaça de um elefante selvagem, que se acredita ter se afogado após o início das monções do sudoeste em Dimbulagala, 250 quilômetros a nordeste de Colombo, em 26 de maio de 2024.

-/AFP via Getty Images


Em 2019, sete elefantes foram encontrados mortos de forma semelhante na região centro-norte do país. Um ano antes, em 2018, outros sete morreram afogados perto da área onde foram registadas as últimas mortes.

A população de elefantes selvagens do Sri Lanka diminuiu para pouco mais de 7 mil, de acordo com os últimos dados oficiais, abaixo dos 12 mil estimados no início do século passado.

Estão cada vez mais vulneráveis ​​devido à perda e degradação do seu habitat natural. Muitos aventuram-se mais perto dos assentamentos humanos em busca de alimentos, e alguns são mortos por caçadores furtivos ou agricultores furiosos com os danos causados ​​às suas colheitas.

De acordo com Fundo Mundial para a Vida Selvagem“o elefante do Sri Lanka é protegido pela lei do Sri Lanka e matar um acarreta pena de morte.”

Conservacionistas e veterinários têm avisado anteriormente que os resíduos plásticos num aterro no leste do Sri Lanka estavam a matar elefantes na região. Em 2020, imagens de drones capturaram mais de uma dúzia de elefantes famintos vasculhando em busca de comida no aterro.

Em 2021, um elefante deu à luz gêmeos homens pela primeira vez em quase 80 anos no Sri Lanka.

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