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A ameaça do Hezbollah apanhou Chipre desprevenido. Quais são as questões em jogo?

A ameaça do Hezbollah de retaliar Chipre se ajudar Israel a atacar o Líbano destacou a delicada posição geopolítica da ilha mediterrânica, dizem analistas.

Os cipriotas foram apanhados de surpresa quando o líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, os mencionou num discurso de 19 de Junho, dizendo que Chipre seria considerado “parte da guerra” se Israel utilizasse aeroportos e bases cipriotas num ataque ao Líbano.

“O governo cipriota deveria ter cuidado”, disse ele.

Para muitos, o anúncio foi um choque.

O Presidente Nikos Christodoulides disse aos jornalistas: “Chipre não está envolvido, de forma alguma, nos conflitos militares”, em resposta aos comentários de Nasrallah.

“Não entendo”, disse Angelina Pliaka, advogada na capital Nicósia. “Não temos envolvimento e não apoiamos Israel.”

A posição de Chipre

A perspectiva de guerra entre Israel e o Hezbollah aproximou-se cada vez mais ao longo da devastadora guerra de oito meses de Israel em Gaza, à medida que o grupo libanês trocava tiros com Israel numa tentativa de desviar os recursos de Israel da sua campanha em Gaza.

Os analistas há muito que alertam que uma guerra total entre Israel e o Hezbollah arrastaria países e intervenientes em toda a região.

No entanto, apesar do aumento das tensões em toda a região desde o ataque liderado pelo Hamas a Israel, em 7 de Outubro, o Hezbollah não ameaçou directamente Chipre, que tem laços estreitos com Israel, mas também serviu como ponto de partida para entregas de ajuda a Gaza.

A ameaça de Nasrallah destacou a posição de Nicósia como aliado dos Estados Unidos e membro da União Europeia dentro do alcance dos mísseis do Hezbollah, bem como um país onde muitos estão cada vez mais preocupados com a chegada de pessoas desesperadas que procuram refúgio em zonas de guerra próximas.

A ameaça do Hezbollah é “um lembrete claro ao povo de Chipre sobre onde o país está localizado e como as situações podem ser facilmente descarriladas”, disse Harry Tzimitras, diretor do Centro de Chipre do Instituto de Pesquisa para a Paz de Oslo (PRIO), à Al Jazeera.

Chipre, conhecido mais pelas suas praias do que pela sua proximidade com zonas de guerra, é o estado mais a leste da UE e fica a apenas 160 km (100 milhas) da costa do Líbano.

Um manifestante deita-se no chão para marcar um momento de silêncio durante uma manifestação em Nicósia em 7 de abril de 2024, para marcar seis meses de guerra de Israel em Gaza [Etienne Torbey/AFP]

Nos últimos anos, tem procurado utilizar essa posição para actuar como ponte da UE para o Médio Oriente, construindo laços estreitos com Israel e o Egipto, mantendo simultaneamente canais de comunicação com o Irão.

“Chipre tem estado bastante próximo de Israel desde 2010-11”, disse Tzimitras.

“Em particular, os governos de Netanyahu têm capitalizado o facto de Chipre se tornar um aliado próximo em termos políticos, financeiros, energéticos e militares, bem como um país amigo, nas suas relações com a UE.”

Apesar destes laços, Chipre tem tentado manter distância dos conflitos em Gaza e na fronteira Israel-Líbano.

Christodoulides também apontou para o corredor humanitário, dizendo: “O nosso país não está absolutamente envolvido de forma alguma e não faz parte do problema”.

Um Estado da UE sob ameaça

O governo cipriota foi “apanhado desprevenido”, disse James Ker-Lindsay, investigador associado da London School of Economics e especialista em Chipre e no Mediterrâneo Oriental.

“A grande conclusão é que o Hezbollah está a fazer ameaças contra um Estado-Membro da UE. Haverá discussões na Europa sobre como responder e apelos ao Irão para que reduza a situação.”

No seu discurso de 19 de Junho, Nasrallah salientou que as forças israelitas realizaram exercícios – para simular a invasão do Líbano – em Chipre há dois anos porque o terreno montanhoso da ilha se assemelha ao sul do Líbano.

Em um discurso logo após esses exercícios em 2022, ele não fez menção a esses exercícios.

A ameaça do Hezbollah “provavelmente está relacionada” mais com as bases britânicas em Chipre do que com qualquer outra coisa, disse Jack Watling, pesquisador sênior para guerra terrestre no Royal United Services Institute (RUSI).

Chipre foi uma colónia britânica até 1960 e quando conquistou a sua independência, o Reino Unido manteve ali duas extensas bases militares.

Foram vitais no êxodo de cidadãos britânicos do Líbano durante a guerra de Israel com o Hezbollah em 2006.

A sua força aérea utilizou uma das bases, RAF Akrotiri, nas invasões do Iraque em 2003 e da Líbia em 2011, bem como em ataques aéreos contra o ISIL (ISIS) no Iraque em 2014.

pessoas seguram cartazes de protesto na frente da polícia com coletes amarelos
Manifestantes pela paz enfrentam a polícia montando guarda em frente à base da RAF Akrotiri, perto de Limassol, enquanto se manifestam contra seu suposto uso para abastecer a guerra de Israel em Gaza, uma afirmação negada pela Grã-Bretanha, em 14 de janeiro de 2024 [Iakovos Hatzistavrou/AFP]

Em Janeiro, a RAF utilizou a base para lançar ataques contra os Houthis no Iémen, numa tentativa de dissuadir o grupo de atacar navios que consideravam relacionados com Israel.

Meio de comunicação investigativo desclassificado no Reino Unido relatado em Maio, que os militares britânicos enviaram 60 voos para Israel desde que começou a bombardear Gaza em Outubro, principalmente a partir de Akrotiri.

O Ministério da Defesa de Londres recusou-se a revelar o que transportavam esses voos.

O desclassificado Reino Unido também disse que a base estava sendo usada secretamente pelos EUA para transportar armas para Israel.

O governo britânico também se recusou a dizer se as suas bases em Chipre estão a ser usadas para facilitar o bombardeamento de Gaza, ou se caças israelitas aterraram lá.

No entanto, para o Hezbollah, disse Watling, as bases do Reino Unido são a ameaça estratégica mais significativa que emana de Chipre.

“Eu interpretaria (a declaração de Nasrallah) como uma tentativa do Hezbollah de encorajar o Reino Unido e os EUA a pressionar Israel para não escalar”, disse ele.

“Dado que o Hezbollah possui mísseis balísticos, é uma ameaça plausível.”

A questão dos refugiados

Esta não é a única dor de cabeça geopolítica que Chipre enfrenta.

Refugiados de Chipre
Refugiados sírios chegam em um barco da guarda costeira cipriota na região de Protaras, em 14 de janeiro de 2020 [Yiannis Kourtoglou/Reuters]

Chipre afastou-se dos seus tradicionais laços calorosos com a Rússia na sequência da guerra contra a Ucrânia e colocou firmemente a sua sorte no Ocidente.

No entanto, essa mudança pode ter tido um custo – uma vez que uma escalada militar não é a única forma de o Hezbollah ameaçar Chipre.

A apenas algumas horas de viagem de barco da Síria devastada pela guerra, a ilha tem a maior proporção de requerentes de asilo em relação à população da UE.

Em Maio, Nasrallah apelou ao governo libanês para “abrir o mar” para que os sírios pudessem seguir para Chipre.

“Chipre estava a preparar-se para a possibilidade de uma onda de migrantes libaneses se as coisas piorassem no Líbano. Já viu migrações significativas do Líbano duas vezes antes”, disse Tzimitras.

“Seria extremamente pressionado se acolhesse mais pessoas da forma como as coisas estão agora com a migração na ilha.”

Nicoletta Georgiadou, uma advogada residente em Nicósia, concorda que os cipriotas estão menos preocupados com uma escalada militar contra a sua ilha do que com uma onda de chegada de refugiados.

“Se essa ameaça se tornasse real, não seria através da guerra, mas encheriam Chipre de refugiados sírios e libaneses”, disse ela.

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