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Como a parceria de Jefferson e Madison moldou a separação entre Igreja e Estado na América

(A Conversa) — Poucos princípios constitucionais são mais familiares ao americano médio do que a separação entre Igreja e Estado.

De acordo com o Pew Research Center, 73% dos adultos concordam que a religião deve ser mantida separada das políticas governamentais. Com certeza, o apoio varia de acordo com a afiliação política ou religiosa – com os democratas apoiando o princípio em números muito maiores – e dependendo do assunto específico, como orações em escolas públicas ou exibições dos monumentos dos Dez Mandamentos. No entanto, apenas 19% dos americanos dizem que os Estados Unidos deveriam abandonar o princípio da separação Igreja-Estado.

Dito isto, as críticas parecem estar a aumentar, especialmente entre os conservadores políticos e religiosos. E essas críticas vêm de cima.

Presidente republicano da Câmara, Mike Johnson comentado em 2023 que “A separação entre Igreja e Estado é um nome impróprio… vem de uma frase que estava numa carta que [Thomas] Jefferson escreveu. Não está na Constituição. E o que ele estava explicando é que eles não queriam que o governo invadisse a igreja – não que eles não quisessem que os princípios da fé tivessem influência na nossa vida pública.”

Como um estudioso da história jurídica e religiosa americanaEU escrevi extensivamente sobre o desenvolvimento da liberdade religiosa nos EUA e as origens da separação entre Igreja e Estado.

Dois dos Pais Fundadores moldaram as opiniões americanas sobre estes temas mais do que qualquer outro: Jefferson e James Madison. No entanto, os seus pontos de vista também se tornaram alvos de controvérsia à medida que o “muro” entre a Igreja e o Estado está sob escrutínio.

Meu próximo livro, “A Grande Colaboração”, procura responder a várias questões: Qual era o entendimento de Jefferson e Madison sobre a liberdade religiosa? E por que eles estavam tão profundamente comprometidos com esse princípio?

Base da lei – em Virgina e além

Jefferson escreveu o Projeto de Lei da Virgínia para Liberdade Religiosa em 1777, a declaração de liberdade religiosa mais abrangente da época. O projecto de lei garantia a liberdade de consciência, protegia as assembleias religiosas da supervisão governamental, proibia o financiamento governamental de instituições religiosas e declarava corajosamente que as opiniões religiosas estavam fora da autoridade dos funcionários civis.

Thomas Jefferson pediu que seu túmulo comemorasse três de suas realizações, incluindo a redação do estatuto de liberdade religiosa da Virgínia.
Christopher Hollis/Wikimedia Commons

Vários anos depois, Madison transformou esses ideais em lei. Dele “Memorial e protesto contra avaliações religiosas”, um protesto contra uma proposta para apoiar professores cristãos com dinheiro de impostos, afirmou os valores da separação Igreja-Estado e da igualdade religiosa. Ele ajudou a derrotar a proposta – e preparou o terreno para que a Virgínia adotasse o projeto de lei de Jefferson.

Como presidente, Jefferson escreveu uma carta para uma associação batista em Connecticut onde ele imortalizou a frase “um muro de separação entre a Igreja e o Estado”.

A Declaração de Direitos contém duas cláusulas sobre religião, ambas em a Primeira Emenda: que “o Congresso não fará nenhuma lei a respeito do estabelecimento de uma religião ou proibindo seu livre exercício”.

O que se qualifica como “estabelecimento da religião”, contudo, está aberto ao debate.

Em 1947, a Suprema Corte dos EUA abraçou a separação Igreja-Estado como princípio orientador para a interpretação das cláusulas religiosas, confiando extensivamente nos escritos e ações dos dois virginianos. Como escreveu o juiz Hugo Black: “Nas palavras de Jefferson, a cláusula contra o estabelecimento da religião por lei pretendia erguer 'um muro de separação entre a Igreja e o Estado'”.

Os documentos da dupla serviram como autoridade para o princípio legal da separação Igreja-Estado e, durante mais de cinco décadas, a sua boa-fé permaneceu inquestionável na lei.

Turno na SCOTUS

As críticas à separação Igreja-Estado intensificaram-se na década de 1980. À medida que a direita religiosa se tornou uma força política, comentaristas argumentaram que o conceito era anti-religioso e não representava as visões predominantes sobre a Igreja e o Estado durante a época dos fundadores.

Nas últimas décadas, tais argumentos atraíram políticos e juristas, incluindo membros do Supremo Tribunal. Juiz Clarence Thomas escreveu que as interpretações separacionistas anteriores da Constituição do tribunal “às vezes beiravam a hostilidade religiosa”. Acadêmico jurídico Filipe Hamburguer declarou que “a autoridade constitucional para a separação não tem fundamento histórico” e “devem, na melhor das hipóteses, ser vistos com suspeita”.

Várias decisões recentes do Supremo Tribunal rejeitaram uma abordagem separatista às questões Igreja-Estado. Por exemplo, a maioria conservadora permitiu dólares dos contribuintes serão usados ​​em escolas religiosaso exibição de símbolos religiosos em propriedade do governo, e expressão religiosa por funcionários de escolas públicas.

Em uma dissidência de 2022a juíza Sonia Sotomayor lamentou que o tribunal tenha transformado a separação entre Igreja e Estado de um “compromisso constitucional” em uma “violação constitucional”.

A confiança anterior dos juízes em Jefferson e Madison suportou o peso das críticas que suas opiniões sobre assuntos igreja-estado não representava seus pares, ou que nenhum dos dois era a favor da separação como foi retratado.

Troca de ideias

Para entender melhor as crenças de Jefferson e Madison, examinei muitas das 2.300 cartas entre os dois sobre “Fundadores on-line”, um site do Arquivo Nacional. Também olhei a correspondência com outros conhecidos.

Ambos os fundadores tinha inclinações deístas, o que significa que eles acreditavam em um ser supremo, mas pensavam que a ciência e a razão eram os melhores caminhos para compreender a religião. Eles eram apenas cristãos nominalmente observantes, mas mais protegidos de intolerância religiosa do que outros “dissidentes” devido à sua elevada posição social e afiliação à Igreja Anglicana.

Retrato formal de um homem olhando para o espectador, com cabelos brancos, camisa branca de gola alta e jaqueta preta.

Retrato presidencial oficial de Thomas Jefferson, pintado por volta de 1800 por Rembrandt Peale.
História da Casa Branca via Wikimedia Commons

É ainda mais impressionante que eles tenham trabalhado durante toda a vida para promover a liberdade religiosa.

Assuntos religiosos nunca estiveram longe de suas mentes. Por exemplo, nas discussões de Madison e Jefferson sobre a necessidade de uma declaração de direitos, a liberdade de consciência estava invariavelmente no topo da lista. Ambos estavam convencidos de que o governo deveria evitar apoiar a religião, mesmo que nenhuma religião em particular tivesse preferência. Eles também insistiram que as pessoas deveriam ter amplas liberdades religiosas.

Estas opiniões estavam claramente na vanguarda, mas outros racionalistas religiosos e dissidentes religiosos também defendiam uma compreensão abrangente da liberdade religiosa.

Ambos os homens estavam empenhados em promover a liberdade religiosa porque a consideravam profundamente entrelaçada com a liberdade de investigação e de consciência. “A razão e a livre investigação são os únicos agentes eficazes contra o erro”, Jefferson escreveu em 1784. Permitir que as pessoas investiguem ideias livremente “apoiará a verdadeira religião”, porque “a verdade pode existir por si mesma”.

De forma similar, Madison declarou “a liberdade de consciência como um direito natural e absoluto”.

Na sua opinião, a livre investigação era a fonte de outros direitos. A liberdade religiosa, por exemplo, era um subconjunto da liberdade de consciência. E uma separação saudável entre Igreja e Estado foi fundamental para garantir essas liberdades.

‘Um pilar de apoio’

As cartas revelam até que ponto Jefferson e Madison complementaram e reforçaram as atitudes um do outro em relação à Igreja e ao Estado. Revelam também a estreita afeição intelectual e emocional que cada homem nutria pelo outro e o quanto cada homem valorizava o apoio do outro.

Retrato de um homem de cabelos brancos, camisa branca de gola alta e jaqueta preta.

Um retrato de James Madison, de Chester Harding, pintado por volta de 1829, alguns anos antes de sua morte.
Daderot/Galeria Nacional de Retratos via Wikimedia Commons

Em suas trocas finais antes da morte de Jefferson, em 4 de julho de 1826, ele implorou a Madison: “Para mim, você tem sido um pilar de apoio durante toda a vida. Cuide de mim quando morrer e tenha certeza de que deixarei com você meus últimos afetos.”

Madison respondeu com carinho semelhante: “Você não pode olhar para trás, para o longo período de nossa amizade privada e harmonia política, com lembranças mais comoventes do que eu.”

O meio século de colaboração de Jefferson e Madison em nome da liberdade religiosa e da igualdade é um capítulo importante na história da fundação da nação. Acredito que o seu legado deve ser lembrado e celebrado, e não descartado.

(Steven K. Green, Professor de Direito, Diretor do Centro para Religião, Direito e Democracia, Universidade Willamette. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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