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Conflitos mortais em Nairóbi enquanto quenianos desabafam contra a proposta de aumento de impostos

Joanesburgo — Houve um caos fora do Parlamento do Quénia na terça-feira, quando a polícia abriu fogo com munições reais e gás lacrimogéneo contra jovens manifestantes no meio de manifestações contra propostas de aumentos de impostos. Os manifestantes dominaram a polícia e conseguiram invadir parte do edifício do parlamento em Nairobi e iniciar um incêndio.

A agência de notícias Reuters citou um médico dizendo que pelo menos 10 pessoas foram mortas por tiros, mas não houve confirmação imediata de mortes ou ferimentos por parte de autoridades quenianas ou da polícia de Nairóbi. Os feeds das redes sociais foram inundados com imagens de manifestantes carregando pessoas feridas para longe do caos.

NOTA DO EDITOR: Este artigo inclui imagens de ferimentos e possível morte que alguns leitores podem achar perturbadoras.

Dentro do parlamento, enquanto o sangue escorria na calçada do lado de fora, os legisladores votaram a favor do projeto de lei de finanças do governo com os controversos aumentos de impostos. Irá agora para o Presidente do Quénia, William Ruto, que poderá sancioná-lo ou devolvê-lo aos legisladores para alterações.

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Um manifestante é visto empoleirado em um canhão de água da polícia enquanto tenta repelir manifestantes com jatos de água tratada quimicamente ao lado de um anúncio com uma foto do presidente do Quênia, William Ruto, durante um protesto nacional contra aumentos de impostos, no centro de Nairóbi, 25 de junho de 2024 .

TONY KARUMBA/AFP/Getty


A polícia foi avisada de que dezenas de milhares de manifestantes iriam às ruas em todo o país na terça-feira, enquanto a raiva pelos aumentos de impostos propostos atingia o auge. O Parlamento e pelo menos um outro edifício governamental em Nairobi foram cercados de segurança em antecipação aos protestos, mas as forças mobilizadas em torno da legislatura foram sobrecarregadas.

Os protestos foram liderados por jovens quenianos que exigem que o presidente William Ruto abandone o plano de aumento de impostos, que muitos dizem que seria suportado injustamente pelas gerações mais jovens. Os protestos foram lançados sob a bandeira “7 Dias de Fúria”, e o país prepara-se para mais dias de agitação pela frente.

Duas pessoas foram mortas em manifestações semelhantes na semana passada, incluindo pelo menos um homem que se acredita ter sido baleado pela polícia.

Ruto disse recentemente que estava orgulhoso dos jovens do Quénia por usarem as suas vozes, e disse que queria envolver-se com eles num diálogo sobre as finanças do país.

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Manifestantes tentam evacuar um homem ferido enquanto outras vítimas jazem na calçada durante um protesto nacional contra aumentos de impostos no centro de Nairóbi, Quênia, em 25 de junho de 2024.

KABIR DHANJI/AFP/Getty


Enquanto isso, o grupo de defesa dos direitos Amnistia Internacional disse pelo menos 12 pessoas proeminentes envolvidas no movimento de protesto foram raptadas nos cinco dias que antecederam os distúrbios de terça-feira, incluindo na noite de segunda-feira, no que parece ser um esforço para mantê-las afastadas dos protestos.

“É inaceitável que indivíduos que exercem os seus direitos democráticos de reunião e expressão pacíficas sejam detidos à força”, afirmou um comunicado do Grupo de Trabalho para a Reforma da Polícia no Quénia, referindo-se aos mesmos desaparecimentos.

Em Maio, o Presidente Biden recebeu Ruto na Casa Branca, uma honra concedida a um líder africano pela primeira vez durante a presidência de Biden. Biden deu seguimento a essa honra na segunda-feira ao designar o Quénia como um “grande aliado não pertencente à OTAN” dos EUA, tornando-o a primeira nação subsaariana a ostentar a designação.

O projeto de lei de finanças aprovado pelo parlamento na terça-feira visa arrecadar mais 2,7 mil milhões de dólares em impostos federais para aliviar uma carga muito grave da dívida nacional. Quase 40% da receita nacional total do Quénia foi destinada ao pagamento de juros da sua dívida nos últimos anos, e as organizações financeiras internacionais têm instado o governo a controlar as suas finanças.

A pandemia da COVID e outras questões provocaram o adiamento de algumas das medidas duras, e o governo abandonou algumas das propostas que suscitaram a ira, tais como impostos mais elevados sobre produtos básicos como o óleo de cozinha, o pão e algumas transacções financeiras.

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