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Enquanto Biden e Trump se preparam para o debate presidencial de 2024, o que está em jogo?

Washington DC – Tudo começou com uma citação que ficou famosa pelo ator Clint Eastwood.

“Faça o meu dia”, disse o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, num vídeo desafiando o seu adversário republicano, o ex-presidente Donald Trump, para dois debates antes das eleições presidenciais de 2024. O primeiro vai ao ar nesta quinta-feira.

Ao lançar o desafio, Biden fez a Trump, que há muito se vangloriava da sua habilidade no palco do debate, uma oferta que dificilmente poderia recusar. Trump logo respondeu com sua própria bravata: “Estou pronto para ir a qualquer lugar onde você estiver”.

As idas e vindas acabaram com as especulações de que o octogenário Biden e o septuagenário Trump poderão renunciar aos debates transmitidos nacionalmente, em favor de ambientes mais controlados e menos combativos para a divulgação das suas mensagens de campanha – como comícios, por exemplo.

O confronto direto é um cálculo político que acarreta riscos elevados, segundo Aaron Kall, diretor do programa de debate da Universidade de Michigan.

Mas também pode ser a chave para avançar numa corrida estagnada, onde as sondagens mostram que Trump e Biden estão muito próximos. Mesmo a histórica condenação criminal de Trump pouco fez para inclinar a balança.

“Ambos os candidatos pensam que será vantajoso que o seu oponente seja visto pelo público por um longo período de tempo, especialmente para os eleitores que normalmente não sintonizam”, disse Kall à Al Jazeera.

“Mas, na verdade, apenas um deles pode estar certo.”

Uma história de confrontos

O debate pode ser o primeiro da corrida presidencial de 2024, mas será a terceira vez que Trump e Biden se enfrentam como candidatos presidenciais: eles se enfrentaram anteriormente nas eleições de 2020.

“Nem debateram [since their last face-off]o que é único”, disse Kall, observando que Trump faltou aos debates do Partido Republicano antes das primárias deste ano.

“Portanto, ambos estarão meio fora de prática, sem debater desde o outono de 2020, e pode levar um pouco de tempo para voltarem aos seus estilos normais de debate”, disse ele.

Para ambos os homens, o fórum ofereceu uma mistura de coisas.

Em 2016, quando Trump fez a sua primeira candidatura bem-sucedida a um cargo público, o seu estilo de debate estridente, combativo e improvisado ajudou-o a ganhar notoriedade num campo lotado de candidatos presidenciais republicanos.

Seu subsequente confronto com a candidata democrata à presidência, Hillary Clinton, obteve classificações mais altas do que qualquer outro debate antes ou depois. Atraiu cerca de 84 milhões de espectadores.

Trump paira sobre a candidata democrata à presidência, Hillary Clinton, durante o debate de 2016 [Rick T Wilking/AP Photo]

Preparado para as câmeras desde seus dias como estrela do reality show, Trump fez exibições carregadas de insultos e fisicamente agourentas que consolidaram sua personalidade pública e ajudaram a construir sua base eleitoral, explicou Kall. A certa altura, durante seu confronto com Clinton, Trump até pareceu pairar sobre ela enquanto ela falava.

Por sua vez, Biden muitas vezes não conseguiu superar a briga nos concorridos debates primários democratas durante suas anteriores candidaturas à presidência. Ainda assim, os especialistas dizem que ele provou ser um adversário digno em debates individuais sobre a vice-presidência, contra Sarah Palin em 2008 e Paul Ryan em 2012.

Inclinando-se para o seu apelo a todos, Biden serviu como um cão de ataque de fala franca e pugilista no palco do debate, oferecendo um contraponto ao mais refinado Barack Obama, de quem serviria como vice-presidente.

Avancemos para setembro de 2020, quando o então atual Trump finalmente enfrentou Biden.

O evento rapidamente saiu dos trilhos, com Trump gritando repetidamente tanto para Biden quanto para o moderador da Fox News, Chris Wallace. À medida que a noite avançava, Wallace assumiu o papel de babá exasperada. Trump parecia beligerante, Biden confuso.

“Você pode calar a boca, cara?” Biden apelou para Trump numa das citações mais memoráveis ​​do evento.

O correspondente político da Rádio Pública Nacional, Domenico Montanaro, mais tarde descreveria a noite como um caos, escrevendo que pode ter sido o “pior” debate presidencial da história.

“Se era para ser uma luta de boxe, em vez disso se transformou no presidente Trump pulando nas cordas, recusando-se a descer, o árbitro tentando persuadi-lo e Joe Biden parado no meio do ringue com as luvas calçadas e uma expressão confusa no rosto”, escreveu Montanaro.

Qual é a motivação para participar?

Mas esse primeiro debate provavelmente plantou as sementes para que Trump e Biden lutassem novamente.

Kall disse que Biden provavelmente espera que o debate mostre a retórica cada vez mais radical que é muito comum nos comícios de Trump – mas pode não ser tão visível para “moderados, independentes e apoiadores brandos”.

Afinal de contas, Trump recusou-se infamemente a condenar a supremacia branca durante o primeiro debate de 2020, dizendo em vez disso aos Proud Boys, um grupo de extrema-direita, que “recuassem e aguardassem”.

Por sua vez, Trump pode esperar que a duração do processo ao vivo sobrecarregue a idade avançada de Biden, explicou Kall.

Espera-se que as avaliações sejam altas, apesar da programação pouco ortodoxa do debate para o final de junho. Quando Trump e Biden debateram pela primeira vez em 2020, por exemplo, atraíram 73 milhões de telespectadores, o terceiro maior número da história.

“Para o eleitor médio e com pouca informação, eles não sintonizam até mais perto da eleição, mas podem assistir a um debate”, disse Kall. “Portanto, esses debates são uma das raras oportunidades para o tipo de pessoa casual – que pode votar, mas pode não estar acompanhando as atualizações diárias – ver esses candidatos pela primeira vez em muito tempo.”

segundo debate
O candidato presidencial democrata Joe Biden e o então presidente Donald Trump são vistos durante seu segundo debate presidencial em outubro de 2020 [Morry Gash/AP Photo]

O primeiro debate de 2020 entre Biden e Trump também lançou uma longa sombra sobre o formato do debate de quinta-feira, que será apresentado pela CNN em Atlanta, Geórgia.

Os microfones dos candidatos serão silenciados quando eles não estiverem falando. Não haverá público em estúdio. Ambos os fatores são amplamente considerados a favor de Biden. O evento também não será supervisionado pela Comissão bipartidária de Debates Presidenciais, numa ruptura com três décadas de tradição.

Como os candidatos podem maximizar o evento?

Espera-se que questões de economia, inflação e imigração tenham grande importância no evento, assim como questões de política externa sobre a China, a Ucrânia e a guerra de Israel em Gaza.

Os moderadores do debate, Jake Tapper e Dana Bash, também deverão levantar os acontecimentos das eleições presidenciais de 2020: Trump sustentou publicamente – sem provas – que a corrida foi “roubada” através de fraude eleitoral.

Outro tema possível para o debate são os contínuos problemas jurídicos de Trump. O evento ocorre menos de um mês depois de Trump ter sido condenado em Nova York por 34 acusações criminais de falsificação de documentos comerciais para encobrir pagamentos de dinheiro secreto à estrela de cinema adulto Stormy Daniels.

O veredicto fez de Trump o primeiro presidente, passado ou presente, na história dos EUA a ser considerado culpado de acusações criminais. Embora Biden tenha agido com cuidado ao abordar o julgamento – para evitar qualquer aparência de envolvimento – sua campanha divulgou um novo anúncio este mês destacando a condenação como prova do caráter de Trump.

“Esta eleição é entre um criminoso condenado que só defende a si mesmo e um presidente que luta pela sua família”, diz a narração do anúncio.

Mas o veredicto também pode oferecer uma oportunidade para Trump, segundo James Davis, estrategista republicano e fundador da Touchdown Strategies.

Davis destacou que a decisão do júri causou apenas uma pequena redução na base de apoio de Trump, e as autoridades republicanas denunciaram amplamente a condenação como politizada.

O debate oferece a Trump um palco para aprofundar essa narrativa, especialmente entre os principais grupos demográficos, incluindo os jovens negros, acrescentou Davis.

Ele recomendou que Trump tentasse vincular sua condenação à Lei do Primeiro Passo, um projeto de lei que ele assinou em 2018 para reduzir sentenças de prisão federais excessivamente longas.

“Ele pode dizer: 'Eu sei que o sistema de justiça não trata as pessoas de maneira justa… e é por isso que aprovei a Lei do Primeiro Passo, porque há anos trata injustamente as minorias e as comunidades negras'”, disse Davis. Al Jazeera.

“Se ele conseguir mantê-lo limpo e focado na mensagem, ele poderá se sair bem”, acrescentou. “Mas se ele parecer inclinar-se mais para a viagem de vingança de Trump, isso acabará por fundamentar alguns dos argumentos contra ele que Biden tem apresentado.”

Para Biden, o estrategista democrata Kristian Ramos disse que o debate oferece uma oportunidade para eliminar as percepções negativas do desempenho económico do país: Biden poderia, por exemplo, elogiar as políticas que assinou para criar empregos.

“É uma oportunidade para ele contar a história dos últimos três anos, o que fez e como pode ajudar o povo americano”, disse Ramos à Al Jazeera.

Ele também apontou pesquisas que mostraram alguns eleitores independentes se afastando de Trump após sua condenação. Esse grupo demográfico pode ser a chave para decidir a eleição.

“Ainda pode ser uma ponte longe demais para muitos eleitores”, disse Ramos sobre a condenação de Trump. “Portanto, esta é uma oportunidade para Biden contar essa história a esses eleitores e alcançá-los através do debate.”

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