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Julian Assange está a caminho da liberdade – mas a luta está longe de terminar

Durante uma das muitas conversas que tive com Julian Assange enquanto ele estava na Embaixada do Equador em Londres, perguntei-lhe o que faria primeiro se pudesse sair do edifício.

“Eu olhava para o céu”, disse ele, calmamente.

Isso foi em 2016, e nessa época ele já havia passado mais de 2.500 dias sem ver o céu.

Três anos depois, em abril de 2019, foi finalmente “autorizado” a deixar a embaixada, mas não lhe foi dado um único momento para olhar para o céu.

A polícia britânica invadiu o edifício, prendeu-o e rapidamente transferiu-o para a prisão de alta segurança de Belmarsh, no sul de Londres, onde permaneceria preso e basicamente em confinamento solitário, durante os cinco anos seguintes.

Conheço Julian há mais de nove anos, mas nunca o conheci como um homem livre.

Seus dois filhos, agora com cinco e sete anos, também nunca chegaram a ver o pai como um homem livre.

Esta injustiça, finalmente e esperançosamente, parece estar chegando ao fim.

Enquanto escrevo isto, Julian está em um avião no céu, voando em direção a uma ilha no meio do Oceano Pacífico que está sob jurisdição dos EUA.

Quando chegar lá, enfrentará um juiz americano e se declarará culpado de um “crime” – uma acusação de conspiração para obter e divulgar documentos confidenciais de defesa nacional dos EUA. Ele será então condenado a “tempo já cumprido” e, esperançosamente, retornará à sua terra natal, a Austrália, como um homem livre.

Então hoje é dia de comemoração. Um dos editores mais corajosos da nossa época está – finalmente – a caminho da liberdade.

Ao celebrarmos a liberdade de Julian, no entanto, não devemos fechar os olhos ao grave crime que está a ser cometido simultaneamente não só contra ele, mas também contra o jornalismo e a liberdade de expressão.

Hoje, Julian está a ser forçado a confessar-se culpado de um “crime” inventado, após anos de detenção arbitrária, mas aqueles que são responsáveis ​​pelos crimes reais que ele expôs – o assassinato de jornalistas da Reuters e de civis iraquianos pelas forças dos EUA, entre outros – ainda estão andando livres.

Hoje, ao libertar Julian Assange nestas condições – forçando-o a confessar-se culpado do “crime” de fazer jornalismo e a responsabilizar o poder – o império dos EUA está mais uma vez a tentar intimidar jornalistas, editores e activistas em todo o mundo que se atrevem a colocar os holofotes por si só, crimes muito reais e muito mortais.

Não posso deixar de perguntar: será que algum de nós pode realmente considerar-se livre se os princípios básicos do jornalismo, como a protecção das fontes e a revelação dos crimes dos nossos governos, estão agora a ser tratados como crimes?

Seremos realmente livres, se não forem aqueles que cometeram os crimes expostos pelo Wikileaks, ou os crimes que hoje são transmitidos em directo nos nossos telefones a partir de Gaza, mas sim Julian Assange quem está a ser obrigado a “declarar-se culpado”?

Neste dia, enquanto Julian voa para a sua liberdade, quero ter esperança e dizer: “Sim, contra todas as probabilidades, ainda somos, até certo ponto, livres”.

E continuaremos livres enquanto houver pessoas como Julian Assange, como Chelsea Manning, como Edward Snowden, que se atrevem a questionar a conduta dos nossos governos e a expor a sua brutalidade. Continuaremos livres enquanto jornalistas e editores de princípios, denunciantes e presos políticos em todo o mundo continuarem a falar a verdade ao poder, independentemente das consequências.

Somos livres e continuaremos livres enquanto aqueles que fizeram campanha pela liberdade de Julian durante tantos anos, milhares de pessoas de todas as esferas da vida em todo o mundo, continuarem a lutar pelo jornalismo, pela liberdade de expressão e pela justiça.

Há tantos anos, durante a nossa conversa na Embaixada do Equador, Julian me disse que embora quisesse “olhar para o céu”, não se ressentia de não poder fazê-lo.

“Este não é um preço que encontrei porque não entendia como o mundo funciona”, ele me disse. “Esse é o preço que eu sabia que pagaria, não este preço específico, mas um preço como este. Sim, a situação é difícil, mas tenho certeza de que há preços a pagar por aquilo em que você acredita”.

Julian de fato pagou um alto preço por aquilo em que acreditava. Ele enfrentou abusos inimagináveis ​​por fazer um jornalismo corajoso, crucial e indispensável. Ele passou anos sem poder olhar para o céu azul como um homem livre.

Mas no final, ele venceu. E ele nos ensinou uma lição muito importante. Durante os anos de detenção arbitrária, ilegal e injusta, ele conseguiu não abandonar os seus princípios. Ele sabia como o mundo funciona e o alto preço que teria de pagar para mudá-lo. E ele assumiu esse preço com orgulho e convicção.

Ele nos mostrou como lutar por aquilo em que acreditamos.

O Wikileaks acaba de publicar uma foto dele olhando para o céu pela janela de seu avião. Encontrei muita alegria e esperança naquela foto. Claro, os criminosos de guerra, dos EUA a Israel, ainda estão livres, e muitos em todo o mundo ainda enfrentam perseguições, abusos e guerras legais por ousarem expor os seus excessos. Mas ver Julian a caminho da liberdade me faz acreditar que estamos progredindo. O movimento pela justiça e pela responsabilização está agora mais forte, mais unido e determinado do que nunca.

Vamos celebrar a liberdade de Julian, quando ele chegar em segurança ao solo australiano e se reunir com sua família. Vamos nos alegrar pelo fato de que, uma vez lá, ele poderá olhar para o céu sempre que quiser.

Mas então, vamos lembrar que as forças que tiraram a sua liberdade em primeiro lugar, as forças que ainda hoje ameaçam as nossas liberdades, ainda não foram derrotadas. E vamos continuar com o árduo trabalho de lutar por aquilo em que acreditamos.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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