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No Quênia, o amanhã chegou

Estamos a testemunhar a mais recente e mais gloriosa fase de uma revolução que está em curso há 40 anos.

Os protestos regressaram às ruas das vilas e cidades do Quénia, à medida que o país chega à última fase da revolução em câmara lenta que tem vivido há mais de 40 anos. Animada pela raiva face à arrogância, à corrupção e à negligência de longa data do Estado relativamente às suas necessidades, tal como actualmente manifestadas nas suas propostas fiscais, uma nova geração assumiu a luta, e é glorioso ver isso.

Há dois anos, os mesmos jovens quenianos foram ridicularizados como “descomprometidos” por não se terem registado como eleitores e por não terem comparecido às eleições gerais. “É um enorme impacto na democracia”, lamentou um analista. No entanto, longe de estarem desinteressados, os jovens demonstram que aquilo que rejeitam é o que descrevi na altura como “os rituais políticos dos seus pais” – as formas formalizadas de participação democrática que os mais velhos valorizam, mas que têm consistentemente falhado no cumprimento dos seus objectivos. promessa. Estão “optando por outros modos mais eficazes de envolvimento com a governação nos anos entre as eleições”.

Isto não é novo. Ao atingirem a maioridade nas décadas de 80 e 90, os seus pais também rejeitaram as regras de participação que lhes foram estabelecidas pela geração da independência, que privilegiava ideias como o desenvolvimento, a unidade e a paz – muitas vezes à custa da liberdade democrática e dos direitos individuais. Desenvolveram novas formas de interagir com um regime opressivo e um Estado autoritário. Ao mobilizarem-se para a “acção de massas” para exigir a reforma do sistema político, adaptaram-se e tiraram partido das mudanças globais, como o fim da Guerra Fria, para criar coligações e instituições poderosas fora do Estado, que canalizaram o descontentamento popular para acções significativas. .

No início da década de 2000, o seu movimento tinha transformado a política do país, aberto espaço para a competição pelo poder, expandido o leque de liberdades desfrutadas pelos quenianos e reiniciado a economia. No entanto, após o fim da ditadura de 24 anos de Daniel arap Moi, e com ele, o fim do governo de quatro décadas do partido KANU, muitos deles foram para a cama com o Estado, seja como políticos eleitos ou nomeados para o governo. As organizações da sociedade civil, que tinham sido a base da agitação anti-Moi, foram efectivamente decapitadas. Outros pilares importantes do movimento, como os meios de comunicação independentes e as instituições religiosas, deixaram de desafiar agressivamente o Estado e optaram em grande parte por lucrar com as suas relações com os novos actores que o dirigem.

Tal como a geração anterior da independência, que tinha reproduzido em grande parte o Estado colonial predatório contra o qual tinham lutado, também eles restabeleceram as velhas redes corruptas que adulteravam a política competitiva, minavam a responsabilização e, de certa forma, tentavam reverter as liberdades que os Quenianos tinham conquistado. No rescaldo da violência que se seguiu às disputadas eleições de 2007, o movimento reformista reagrupou-se brevemente e impulsionou a conquista máxima da sua geração – a adopção de uma nova constituição, a primeira a ser negociada no Quénia com o envolvimento do povo.

Os jovens de hoje cresceram no mundo que os seus pais construíram e deram como garantidas muitas das coisas que os mais velhos viam como conquistas. Os seus olhos estão firmemente fixos no futuro e não no passado, e os seus horizontes são necessariamente muito mais amplos. Estão também a utilizar as ferramentas do momento – a Internet, as tecnologias digitais, as redes sociais – de formas que confundem e subvertem a ordem existente para organizar e dar efeito à sua acção política. Na sua resposta desconcertada, o regime dúbio do Presidente William Ruto, que aprendeu o seu ofício aos pés de Moi, fala dos dois lados da boca. Por um lado, o próprio Ruto falou em louvor aos manifestantes e sugeriu que ele é pronto para falar com eles. Enquanto isso, a força policial atacado, morto e ferido eles, e recorreu a sequestro e desaparecimento aqueles que ela imagina serem seus líderes.

No entanto, este movimento é muito menos hierárquico e muito mais igualitário do que qualquer outro que Ruto tenha encontrado até agora e, portanto, é menos vulnerável às táticas que Moi lhe ensinou. Os jovens têm resistiu às tentativas dos políticos de assumi-lo. Eles estão propagando suas mensagens usando as redes sociais e não a grande imprensa. No domingo, eles organizaram uma maratona de discussão de sete horas no Twitter Spaces que teve 60.000 participantes. Eles usam plataformas online para planejar, arrecadar fundos e organizar equipes médicas e campanhas de doação de sangue para camaradas feridos.

Os velhos fanáticos que os tinham rejeitado como “activistas de poltrona” irrelevantes há apenas dois anos estão a lutar para recuperar o atraso, mas o comboio já saiu da estação. Os jovens não estão interessados ​​nos enquadramentos que foram utilizados por jornalistas e políticos no passado para manipular os seus pais, gerir expectativas e subverter resultados. Sem dúvida cometerão erros e poderão até, em alguns aspectos, regredir aos costumes dos mais velhos. Independentemente disso, estamos todos vivendo em seu mundo agora. Eles já foram chamados de líderes de amanhã. Amanhã está aqui.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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