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Para o 'sotce' do influenciador budista, uma linha tênue entre engajamento e apego

(RNS) – Crescendo na Filadélfia em uma típica família americana, “eu realmente não era de um lugar que priorizava a introspecção e nem eu”, disse Amelia, que, postando como “sotce”, se tornou uma guru de mídia social oferecendo meditação e filosofia budista por meio de vídeos e memes artísticos, estranhamente ou talvez espirituais, distantes.

Amelia, 23 anos, esconde o seu apelido porque diz que não quer distrair o público da sua mensagem. “Uma espécie de divindade”, disse ela.

Em 2021, enquanto estudava em um mosteiro budista na Índia, Amelia postou seu primeiro vídeo no aplicativo de mídia social TikTok. O clipe mostrava um gato preto caminhando por um caminho em frente a uma igreja com som natural e durante a noite recebeu mais de 3 milhões de visualizações.

Ela continuou a postar vídeos demonstrando as posições das mãos, ou “mudras”, a palavra sânscrita para os gestos que servem na arte budista como símbolos que representam sentimentos, como a expulsão da negatividade ou a evocação da intenção pura. Como um relógio, depois de postar cada clipe, Amelia acordava com milhões de visualizações.

Amelia, uma artista e influenciadora budista conhecida como “sotce”, posa em um jardim em Manhattan, Nova York, em 20 de junho de 2024. (Foto de Fiona Murphy)

Seu público, conforme ela conta, caiu em seu colo. “O algoritmo me escolheu”, disse ela. “Senti como se o algoritmo tivesse me selecionado para ser o único a se tornar viral. Então, fiz isso de uma forma que pensei que traria purificação para mim e para os outros.”

Depois de um ano na Índia, Amelia retornou à Pensilvânia e abriu uma conta no Patreon, uma plataforma online por assinatura onde artistas, podcasters, escritores e outras personalidades da internet compartilham seus trabalhos por uma taxa mensal.

Sob o título “o método sotce”, ela publica seus escritos, responde às perguntas das pessoas e posta meditações guiadas. Suas contas no Patreon e no Substack, um site de blog, atraíram coletivamente mais de 20.000 assinantes pagantes. Ela cobra de acordo com um sistema de pagamento de três níveis, com a assinatura mais baixa custando US$ 3 por mês e a mais alta, US$ 15. Ela tem atualmente 424.400 seguidores no TikTok e quase 100.000 no Instagram.

O sucesso de seu conteúdo online possibilitou que Amelia se mudasse para um estúdio em Manhattan. “Não me sinto digna disso”, disse Amelia. “Mas ninguém mais vem. Acho que meu papel é necessário. Ninguém mais vem ajudar.”

Por ajuda, ela parece querer dizer a sabedoria que dispensa em resposta às centenas de perguntas que recebe todos os dias, principalmente para mulheres no final da adolescência e na casa dos vinte anos. Seu público pergunta sobre temas como solidão, como encontrar a felicidade e se são muito apegados ao namorado. Alguns divulgam seus segredos.

Quando questionado sobre como lidar com um desejo profundo de conexão romântica, sotce escreveu: “Procuramos nossos apegos para evitar o presente, o que exigiria que enfrentássemos o vazio sem fundamento e sem sentido que é a nossa vida. É trágico e também engraçado… tente não ser muito duro consigo mesmo.”

Amelia, uma seguidora do Budismo Vajrayana, ou Budismo Tântrico, que se desenvolveu na Índia e mais tarde foi adotado pelos tibetanos por volta do século VII, frequentemente cita textos budistas em suas respostas. Um princípio central do Vajrayana é o relacionamento entre um aluno e um professor no caminho da iluminação. Sua seção de comentários apresenta declarações como “sotce é minha religião” e “você é o guru da nossa geração”.

Uma postagem no TikTok do Venerável Tri Dao.  (Captura de tela de vídeo)

Uma postagem no TikTok do Venerável Tri Dao. (Captura de tela de vídeo)

Amelia, uma mulher branca, atraente e magra, não é a primeira pessoa a tentar construir uma plataforma online centrada no Budismo e, claro, existem outros recursos disponíveis online para aqueles que querem aprender sobre o Budismo. No momento, no TikTok, quase um quarto de milhão de vídeos apresentam a hashtag “budismo”. Vários dos relatos mais populares são administrados por monges budistas como Venerável Tri Dao, que posta vários vídeos por dia mostrando os bastidores da vida monástica.

Outros criadores, como Medite com Mal, poste vídeos de instruções que explicam o processo de fabricação de produtos de bem-estar. Mal também publica pequenos guias de meditação. Muitos desses criadores são mais velhos que a sociedade, embora a conta dela obtenha rotineiramente mais engajamento.

Ophélie Couëlle, uma estudante de arte francesa de 27 anos, disse que começou a seguir o mercado em 2021. “Sua abordagem à meditação é superinteressante e inovadora”, disse Couëlle. “Gosto de como ela expressa sua verdade e metáforas do Budismo.” Couëlle não se considera budista, mas costuma assistir vídeos de meditação online.

Blair Seidman, uma mulher da Flórida na casa dos 20 anos, disse: “O que ressoa em mim no trabalho da sociedade é a maneira como ela consegue encontrar você naqueles lugares intensos e profundos onde muitas vezes nos encontramos sozinhos”. Seidman descreveu o sotce como “nosso guia criativo”, acrescentando que o criador é “refrescantemente tão vulnerável quanto nós na jornada”.

Seidman não se considera budista ou religiosa em nenhum sentido, mas disse que aprecia a perspectiva religiosa que o sotce traz online: “Acho que muitas vezes eles (o público) procuram uma expressão da minha fé”, disse Amelia, “para que eu meio que segure-os contra a luz, sabe?

Amelia demonstra um exercício respiratório no TikTok.  (Captura de tela)

Amelia demonstra um exercício respiratório no TikTok. (Captura de tela)

Amelia disse que vê seu papel como algo semelhante ao “bodisatva”- alguém dedicado a alcançar a iluminação e se esforçar para libertar outros fazendo o mesmo. “Eu realmente adoro responder às perguntas”, disse ela. “Acho que de tudo que fiz, é disso que me orgulho.” Quando questionada sobre qual o papel que ela acha que a sociedade tem na vida de seu público, Amelia diz: “Não tenho certeza do que sou para eles, mas levo isso muito a sério”.

“No Vajrayana, a ideia é que todos façam o voto de bodhisattva e se esforcem para ajudar outras pessoas”, Paulo Harrison, disse codiretor do centro de estudos budistas da Universidade de Stanford. “É uma característica do Budismo Tibetano que é particularmente forte.”

A crescente popularidade de influenciadores online como o sotce põe em causa a fé de uma geração considerada a menos afiliado religiosamente na história da América. O budismo, ao contrário de outras religiões organizadas, não exige votos ou conversão formal. “O método sotce” convida o público a experimentar mudras, meditação e minimalismo, que são inerentemente budistas, mas não exclusivamente.

Amelia nunca incentiva externamente seu público a adotar o budismo ou a fazer votos.

Meio brincando, a resposta de Amelia ao motivo de seu trabalho ser tão popular é simplesmente “minha simetria facial”. A ironia de usar as redes sociais, uma plataforma frequentemente criticada por alimentar o ego, para encorajar a iluminação espiritual não passa despercebida ao influenciador. Ela acredita, porém, no discernimento de seu público. “A meditação faz de você uma pessoa melhor”, disse Amelia. “Uma melhor escritora, artista, irmã, filha, parceira. Isso simplesmente ajuda sua vida em todos os sentidos.

Recentemente, Amélia posou para um anúncio patrocinado pela marca de moda de luxo Coach. Como influenciadora, ela costuma receber presentes caros de marcas de bem-estar e moda, e no Reddit há uma página aparentemente criada para criticá-la por causa dessas parcerias. Um usuário anônimo escreveu: “Sinto que construir uma marca espiritual é enganoso e seu conteúdo se tornou narcisista”.

Jasão Eliaspresidente do conselho da Shambhala, uma organização global fundada por Chogyam Trungpa Rinpocheé um estudioso budista amplamente creditado por trazer o budismo tibetano para o Ocidente. Elias pratica o budismo há 25 anos. “Tive professores dentro da tradição Shambhala dizendo, 'é claro que queremos que as pessoas entendam (o budismo).' Elas precisam ouvir sobre isso, e precisam entender isso”, ele disse. “Mas nós nunca queremos fisgá-las.” “Fisgar” as pessoas, explicou Elias, que trabalha com publicidade, se relaciona à noção capitalista de que alguém é incompleto sem um determinado produto.

Apesar de algumas escolas de pensamento que defendem que o dharma, ou o conhecimento da verdade que leva à iluminação, deve ser sempre gratuito, Harrison disse que o budismo não impõe nenhum padrão moral estrito contra ser um influenciador, mesmo que você lucre com isso.

“O risco, claro, é que o guru ou o professor abusem da confiança depositada neles”, disse ele.

Amelia, que diz que daqui a cinco anos gostaria de estar “mais adiante no caminho”, reconhece as críticas online. “Sou profundamente fiel e minha prática e a expressão da minha prática são muito importantes para mim”, disse ela. “E também adoro beleza, moda e Prada. Eu estaria mentindo se dissesse que não.”



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