Tecnologia

TestParty levanta US$ 4 milhões para ajudar a automatizar a codificação de sites acessíveis

TestParty, uma empresa de conformidade de software alimentada por IA, anunciou hoje uma rodada inicial de US$ 4 milhões co-liderada pela Harlem Capital e pelo Urban Innovation Fund.

Michael Bervell e Jason TanCEO e CTO da empresa respectivamente, cofundaram Festa de teste em março de 2023 para reescrever automaticamente o código-fonte para ajudar as empresas a evitar a violação dos regulamentos globais de acessibilidade digital, como a Lei Europeia de Acessibilidade ou a Lei dos Americanos com Deficiência.

Atualmente, quase todas as páginas iniciais de sites mais populares do mundo não estão em conformidade com as Diretrizes de Acessibilidade para Conteúdo da Web. Isso significa que as pessoas cegas ou que precisam de outros dispositivos de assistência para ajudá-las a navegar na web não conseguem interagir totalmente com a maioria dos sites do mundo. TestParty busca corrigir isso, automatizando testes, remediação, treinamento e monitoramento de código para colocar os sites em conformidade com os padrões de acessibilidade.

Tan teve essa ideia pela primeira vez depois de trabalhar no Twitch, que foi processado em 2021 por sua falta de acessibilidade digital. Analisando mais detalhadamente a questão, Tan percebeu que processos por deficiência como esse eram comuns e que a rápida expansão da Internet fez com que muitos ignorassem as proteções que tornariam sua tecnologia mais inclusiva. Ele se uniu a Bervell com a crença de que os engenheiros podem ser treinados com IA para simplesmente escrever códigos de sites mais acessíveis.

Uma tecnologia inclusiva como esta é exatamente o que os defensores falam quando dizem que gostariam de ver mais inovação tendo em conta as comunidades negligenciadas. O mercado de software de gerenciamento de conformidade está bem acima US$ 30 bilhõese encontrar uma maneira de automatizar tarefas tediosas de codificação certamente ajudará a tornar a criação de acessibilidade mais fácil para as empresas.

Tradicionalmente, as empresas contratavam consultores para auditar e corrigir manualmente uma base de código. Mas Bervell e Tan prevêem que o método deixará de funcionar à medida que mais produtos digitais entrarem no mercado. Há também mais pressão regulamentar sobre este tema, como a UE a gerir reclamações de acessibilidade digital a partir de 2025 e os EUA a exigirem o cumprimento das suas instituições locais, estaduais e federais. Eles acreditavam que os consultores em breve não conseguiriam acompanhar o aumento da demanda, e é aí que o TestParty e a automação entrarão em ação.

“Damos aos engenheiros existentes as habilidades necessárias para escrever código compatível com ADA, em vez de contratar um especialista em acessibilidade por centenas de dólares por hora”, disse Brevell. “Isso torna a acessibilidade, um direito humano, mais acessível, levando, por sua vez, à criação de uma Internet mais acessível.”

Ele disse que a jornada de arrecadação de fundos foi uma questão de persistência, embora tenham levado apenas 71 dias para encerrar a rodada. A equipe foi apresentada ao seu principal investidor, Harlem Capital, porque Bervell estagiou na Harlem Capital. Ele manteve contato com a equipe e participou de eventos de ex-alunos. A empresa disse que esta é a primeira vez que investe em uma empresa fundada por alguém que trabalhava para ela.

“Acreditamos que o TestParty se tornará a solução definitiva para garantir que cada site seja acessível a todos, deixando uma marca indelével na sociedade”, disse Henri Pierre-Jacques, sócio-gerente da Harlem Capital, ao TechCrunch.

K Ventures e Soma Capital também participaram da rodada.

Tan conheceu Brevell por volta de 2021, enquanto tirava um ano sabático nas Smoky Mountains. Na época, ele estudava em Princeton, antes de trabalhar no Twitch, e também ajudou a administrar o TigerLaunch, uma das maiores competições de startups dirigidas por estudantes do mundo. Enquanto isso, Brevell trabalhava como gerente de desenvolvimento de portfólio no Venture Fund da Microsoft e como engenheiro de software na X.

“Percebi que poderia causar um impacto maior como fundador se conseguisse encontrar uma empresa que me interessasse e que tivesse tanto impacto social quanto missão empresarial”, disse Brevell sobre sua decisão de se tornar fundador. Enquanto isso, Tan sempre quis se tornar um. Eles esperam que juntos possam fazer a diferença. “TestParty é um negócio com um impacto social tão significativo e uma comunidade profundamente atenciosa que parecia uma experiência única trabalhar.”

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