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Liderada por Lionel Messi, esta é a melhor seleção argentina de todos os tempos

Lionel Messi estava todo sorrisos. A Argentina tinha acabado de derrotar o Canadá para forçar a passagem para outra grande final, a forma implacável de sua equipe nos últimos cinco anos foi mantida e a convicção reforçada de que eles manterão o título da Copa América conquistado há quatro anos.

“Isso é tão lindo, e é algo que devemos valorizar”, disse Messi. “Eu tenho dito que jogar em outra final, jogar em quatro finais seguidas… o que esse grupo de jogadores está fazendo é algo para se orgulhar. Devemos valorizar e reconhecer isso.”

Não há dúvidas agora de que esse grupo de jogadores — liderado por Messi, seu venerável capitão — é o melhor time argentino de todos os tempos.

Os atuais campeões da Copa perderam apenas duas vezes em 61 partidas, uma sequência que remonta a meia década. Nesse período, eles venceram a Copa América de 2021, a Copa do Mundo de 2022 e a Finalíssima inaugural contra a campeã europeia Itália em 2023. Vencer o Canadá por 2 a 0 na terça-feira à noite no Estádio MetLife em Nova Jersey, já confirmado como sede da final da Copa do Mundo de 2026, deixa a Argentina a 90 minutos de outro grande troféu do torneio.


O Estádio MetLife testemunha o maior time da história da Argentina (Stephen Nadler/ISI Photos/Getty Images)

Messi já levou sua seleção nacional a sete finais. Mas antes de levantar o troféu da Copa América em 2021, ele só havia sofrido derrotas esmagadoras nos maiores palcos, o que obscureceu seu legado com a Argentina.

A equipe de 2014 que perdeu para a Alemanha em uma final da Copa do Mundo que foi para a prorrogação contou com muitos dos mesmos jogadores que perderam as finais da Copa América de 2015 e 2016. Nos últimos anos, Messi tem fez um esforço para homenagear os times e jogadores considerados perdedores pela cultura futebolística fanática da Argentina. Hoje, os jogadores da Argentina são heróis nacionais que demonstraram uma fome implacável de vencer.

Os estádios em que eles jogaram nos Estados Unidos ao longo das três semanas deste torneio até agora ficaram lotados com fãs vestidos de azul e branco. De volta a Buenos Aires, o país está ansioso para comemorar outro título. Há uma crença de que este time tem a sorte do seu lado, ao contrário daqueles times que vacilaram em seus maiores momentos antes de 2021.

“Já fizemos isso antes e não foi valorizado, talvez porque não tivemos a sorte de vencer”, disse Messi. “Esses times também jogaram na Copa América e na final da Copa do Mundo. Mas agora precisamos aproveitar esse momento.


Messi estava todo sorrisos em Nova Jersey na noite de terça-feira (Elsa/Getty Images)

“O povo (da Argentina) merece esticar o peito e aproveitar esta seleção argentina e todas as suas conquistas. Estamos em outra final e ainda estamos competindo.”

Messi marcou o segundo gol da Argentina contra o Canadá, elevando sua contagem em nível internacional para 109 — a segunda maior de todos os tempos, atrás dos 130 de Cristiano Ronaldo por Portugal. Na verdade, foi seu primeiro gol no torneio, um reflexo de que esta tem sido uma Copa América indefinida para o talismã da Argentina.

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Uma lesão no adutor (virilha) sofrida no segundo jogo da Argentina na fase de grupos o obrigou a perder uma partida. A Argentina, porém, continuou sem elevencendo facilmente seu grupo. É isso que torna esse time argentino especial. Eles estão bem em quase todas as posições.

Um jogador como Julian Alvarez pode ser trocado pelo artilheiro da Série A, Lautaro Martinez, se necessário. A linha de defesa é tão robusta quanto qualquer grupo de defensores do mundo, liderada por Cristian Romero, do Tottenham. Eles têm laterais com perfis diferentes; Nahuel Molina e Marcos Acuna são defensores seguros, enquanto Gonzalo Montiel e Nicolas Tagliafico são bulldogs de marcação individual.

O meio-campo da Argentina é o ponto forte do time. Rodrigo De Paul, em lágrimas após o apito final devido ao sacrifício físico que a partida contra o Canadá exigiu, joga ao lado de dois números 8 da Premier League, Alexis Mac Allister e Enzo Fernandez. Ambos os jogadores atacam e defendem persistentemente, o que permite que Messi e Angel Di Maria escolham seus momentos para pressionar e se concentrar na criação de chances.


Di Maria se aposentará após este torneio (Pablo Morano/BSR Agency/Getty Images)

Desde que o técnico Lionel Scaloni assumiu em 2019, a Argentina tem sido definida por sua profundidade e flexibilidade tática, mantendo uma identidade centrada em dominar a posse de bola e controlar as partidas do começo ao fim. Di Maria disse publicamente que se aposentará do futebol internacional após esta Copa América. O jogador de 36 anos agora terá uma oportunidade única de sair depois de ganhar mais um troféu.

“Não acho que eu seria capaz de sonhar com isso”, disse Di Maria. “Sou muito grato a esta geração de jogadores, porque é graças a eles que consegui realizar tudo isso. É graças a eles que meu último jogo com a seleção será uma final.

“Houve alguns momentos ruins — às vezes você tem que ser pisoteado. Mas é assim que tinha que terminar. Comigo levantando o troféu (da Copa do Mundo) e jogando em outra final com esta camisa.”

Messi, que fez 37 anos no mês passado, referiu-se a este momento em sua carreira, e ao de Di Maria e do veterano zagueiro Nicolas Otamendi, também de 36, como “nossas últimas batalhas”. Na terça-feira, ele enfatizou que o caminho para o sucesso contínuo tem sido difícil. A Argentina não é um time que derrota seus oponentes. Cada partida é cheia de tensão e ansiedade, seguida por um rugido comemorativo quando os gols da Argentina encontram a rede dos oponentes.

Do outro lado do campo, a Argentina tem um goleiro que se tornou quase impossível de vencer. Emiliano Martinez, do Aston Villa, dá aos atuais campeões mundiais uma vantagem que os torna fáceis de não gostar. Vilania no esporte é um sinal de sucesso. Mas enquanto sorria amplamente nas entranhas do MetLife Stadium após a partida, Martinez parecia impressionado com a ascensão de seu time.

“Não acredito, não acredito nisso”, ele disse. “Você tem que acreditar, mas manter os pés no chão, com a mentalidade de que tudo isso é possível.”

Questionado se ele achava que a Argentina era o melhor time do torneio, Martinez balançou a cabeça humildemente. “Há muitos times bons”, disse Martinez. “Olhe para o Brasil (nas quartas de final). Os campos (sendo usados ​​para esta Copa) estão f*** e qualquer time pode desafiá-lo. O Uruguai parece muito bom e a Colômbia não perde há quase 30 jogos. (Esses dois times se encontram na segunda semifinal na quarta-feira à noite). Vai ser difícil.”

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O próprio Scaloni oscilou à beira do desespero, mesmo com a Argentina continuando a vencer. Ele quase abandonou a seleção nacional em novembro passado, após uma vitória histórica nas eliminatórias da Copa do Mundo sobre o Brasil no Rio de Janeiro. “Preciso parar a bola e começar a pensar — ​​tenho muitas coisas para pensar durante esse tempo”, disse Scaloni na época.

Após a vitória de ontem à noite sobre o Canadá, Scaloni parecia um técnico que havia recuperado seu propósito. Ele estava visivelmente eufórico. “Estamos vindo de muito sucesso e isso torna tudo mais difícil — custa muito mais”, disse ele. Scaloni desviou todas as perguntas sobre a impressionante sequência de três vitórias consecutivas da Argentina em finais. “Estamos focados em vencer esse final.”


Scaloni está revigorado (Stephen Nadler/ISI Photos/Getty Images)

Scaloni disse aos repórteres que o futuro de Messi será determinado pelo jogador. Ele e sua equipe nunca fecharão a porta para o veterano. Na verdade, Scaloni enfatizou que Messi pode continuar fazendo parte da seleção nacional pelo tempo que desejar. “Vou levá-lo comigo se for para outro lugar”, disse Scaloni. “Ele seria uma grande ajuda para mim, mas dependerá dele.”

A poucos passos dali, cercado por hordas de repórteres do mundo todo, Messi continuava a aproveitar os holofotes.

Deve ser incrivelmente difícil para ele considerar abandonar isso. Ele adora esse grupo de jogadores e eles, por sua vez, o idolatram. Uma vitória na final da Copa América no domingo (segunda-feira cedo, horário do Reino Unido) em Miami, onde ele agora joga seu clube de futebol com o Inter Miami da MLS, pode ser o catalisador que prolongará a carreira internacional de Messi até a Copa do Mundo de 2026, co-organizada pelos Estados Unidos, Canadá e México. Alternativamente, um quarto troféu consecutivo pode levá-lo a pendurar as chuteiras como um herói.

Por enquanto, Messi está tão feliz quanto sempre esteve, e o país da Argentina também.

“Os argentinos são loucos por esta seleção e loucos por futebol”, acrescentou Messi. “Este grupo (de jogadores) vem fomentando esse relacionamento há muito tempo. Ganhamos coisas importantes e esses jogadores continuam a competir jogo após jogo. Nem sempre jogamos bem, mas nossa disposição para competir é espetacular.

“Vamos aproveitar este momento, mas também valorizar o que começou há oito anos.”

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Argentina 2-0 Canadá takeaways: Messi marca, Argentina vai à final da Copa América

(Foto superior: Sarah Stier/Getty Images)

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