Ciência

Solidão aumenta risco de perda de memória relacionada à idade

Mulher idosa olhando pela janela

Cerca de um terço dos canadenses se sentem solitários, e um estudo da Universidade de Waterloo mostra que isso tem um impacto negativo maior na memória do que o isolamento social, embora ambos representem um risco significativo para a população idosa.

Solidão é uma emoção subjetiva que as pessoas podem sentir mesmo enquanto se envolvem em atividades sociais. Ela é frequentemente associada à depressão e a um aumento nos hormônios do estresse que podem contribuir para a memória prejudicada.

Pesquisadores de Waterloo examinaram quatro combinações de isolamento social e solidão e seus efeitos na memória em adultos de meia-idade e mais velhos ao longo de um período de seis anos. Essas combinações incluem estar socialmente isolado e solitário, estar apenas socialmente isolado, estar apenas solitário e não ser nenhum dos dois.

“Como esperávamos, pessoas que eram socialmente isoladas e solitárias tiveram o maior declínio na memória, que se intensificou ao longo dos seis anos”, disse Ji Won Kang, autor principal do artigo e candidato a PhD na Escola de Ciências da Saúde Pública em Waterloo. “Mas ficamos surpresos ao descobrir que a solidão sozinha teve o segundo maior impacto na memória, embora tantos estudos relatem os perigos do isolamento social sem considerar a solidão.”

Aqueles que não estão solitários, mas estão socialmente isolados, podem estar estimulando sua capacidade mental com atividades individuais, como ler, jogar e praticar hobbies que melhoram a memória e estimulam o cérebro, apesar de não participarem de atividades sociais.

Kang espera que as descobertas desta pesquisa destaquem a necessidade de programas comunitários, especialmente para o grupo combinado de adultos mais velhos que são socialmente isolados e solitários e, portanto, correm maior risco de comprometimento da memória.

“Idosos na categoria solitária geralmente têm rendas mais baixas do que os outros grupos e podem ter barreiras estruturais e condições de saúde que os impedem de se conectar com suas comunidades”, disse ela. “Uma solução poderia ser implementar programas de transporte ou de visita domiciliar – algo para abordar os problemas sociais que os levam a ficarem mais isolados.”

O grupo que está apenas solitário é a próxima prioridade, exigindo uma abordagem diferente.

“Precisaríamos saber o que está causando a solidão deles”, disse Kang. “Eles podem estar conectados socialmente e ter relacionamentos próximos, mas, por exemplo, talvez o casamento deles esteja desmoronando e eles se beneficiariam de aconselhamento.”

O estudo foi um projeto interdisciplinar entre a School of Public Health Sciences e o Department of Statistics and Actuarial Science em Waterloo. Explorando os impactos diferenciais do isolamento social, solidão e sua combinação na memória de uma população envelhecida: Um estudo longitudinal de 6 anos do CLSA aparece no.

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