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UEFA Euro 2024: O jovem prodígio espanhol Lamine Yamal supera Ronaldo e Mbappe

À medida que a preparação para a Euro 2024 crescia, os holofotes brilhavam intensamente sobre o passado e o presente do Real Madrid, Cristiano Ronaldo e Kylian Mbappé.

Será que o primeiro, agora com o Al Nassr na Arábia Saudita, conseguirá inspirar Portugal pela última vez em um Campeonato Europeu ou o último fará jus ao título de mais um Galáctico de Madri e levará a França à glória?

Enquanto as duas equipes se anulavam em um confronto sem graça nas quartas de final, vencido pelos franceses nos pênaltis, uma nova estrela estava surgindo e prestes a roubar a cena do torneio na vitória por 2 a 1 na semifinal contra a França.

Quando Lamine Yamal mudou seu peso levemente, e a bola com ele, para perder seu marcador na ponta da área na noite de terça-feira, uma nova parte da história do futebol europeu estava prestes a ser escrita – e, com ela, os holofotes globais estavam prestes a cair sobre o prodígio do Barcelona.

Num momento, Espanha, França e o mundo sentaram-se para tomar nota de Yamal

Aos 16 anos de idade, Yamal se tornou o jogador mais jovem a marcar em um campeonato europeu quando seu sublime chute de pé esquerdo acertou a trave a 20 jardas (18 metros) de distância. Em um instante, a Espanha comemorou e o mundo se sentou para tomar nota.

O empate abalou os franceses, que provavelmente não se recuperaram na partida após um início promissor que levou Randal Kolo Muani a completar de cabeça o cruzamento de Mbappé após apenas oito minutos.

Quatro minutos depois do gol de classe mundial e destaque de Yamal, aos 21 minutos, Dani Olmo marcou o segundo gol espanhol, no que acabou sendo o gol da vitória.

A história já estava escrita: um gol para a eternidade, com um recorde para Yamal que talvez nunca seja quebrado.

“Só peço para vencer, vencer e vencer”, disse Yamal, que fará 17 anos no sábado – um dia antes da final da Euro 2024 em Berlim.

“Vou comemorar meu aniversário na Alemanha com minha equipe.”

O novo recorde europeu superou a antiga marca que pertencia ao suíço Johan Vonlanthen, que tinha 18 anos e 141 dias quando marcou contra a França na Euro 2004.

Yamal já havia conquistado diversas estreias nas últimas duas temporadas, à medida que sua reputação na Catalunha crescia rapidamente.

O espanhol Lamine Yamal marcou o primeiro gol desta equipe contra a França – um momento do qual os espanhóis nunca mais olharam para trás [Lisi Niesner/Reuters]

Nascido no coração de Barcelona, ​​filho de mãe da Guiné Equatorial e pai marroquino, o ponta é o jogador mais jovem a estrear – e também a marcar – na liga espanhola, LaLiga. Ele também é o jogador mais jovem a começar uma partida da Liga dos Campeões e o jogador mais jovem a marcar pela Espanha.

Assim como o goleiro francês Mike Maignan teve que se recompor após não conseguir parar o chute forte e forte de Yamal, Mbappé também terá que chegar a Madri lambendo as feridas após um torneio que foi igualmente decepcionante para o outro Galáctico, que disputou sua última Eurocopa: Ronaldo.

O Barça, porém, tem um novo queridinho em Yamal – um fato que eles já sabiam há algum tempo, mas a Espanha, e agora o mundo também, tem um novo astro para ficar de olho.

“Não sei se é o melhor gol do torneio, mas é o gol mais especial para mim porque é meu primeiro gol com a equipe em uma Eurocopa”, disse Yamal ao refletir sobre seu gol na semifinal.

“Estamos muito felizes por chegar à final. Agora vem a parte mais importante – ganhar o título. Estávamos em uma fase difícil depois de não esperar sofrer gols tão cedo. Eu apenas peguei a bola e quis colocá-la ali.

“Não tento pensar muito nisso, apenas me divirto e ajudo o time, e se as coisas correrem do meu jeito, então estou feliz [for the goal] e pela vitória.”

“Vimos um toque de genialidade”

Holanda e Inglaterra aguardam a Espanha na final e ambas receberam um claro aviso de que há um bom motivo para os espanhóis terem um histórico de 100% de vitórias no torneio.

Certamente será preciso ficar de olho em Yamal na final, especialmente em qualquer tentativa de abaixar o ombro mais uma vez para entrar com seu pé esquerdo favorito.

Fora de campo, o foco da mídia global e dos fãs em Yamal agora disparará para níveis incalculáveis, assim como as expectativas.

“Vimos um toque de genialidade de um grande jogador que todos nós conhecemos e temos que nutrir para a frente”, disse o técnico da Espanha, Luis de la Fuente. “E eu só posso aconselhá-lo a continuar avançando com a mesma humildade e ética de trabalho e com os pés firmemente no chão.

“Ele continuará melhorando com a mesma atitude, profissionalismo e maturidade que demonstra durante os jogos, apesar de ser tão jovem, o que o faz parecer mais velho e experiente do que realmente é. Mas, acima de tudo, ele deve gostar de jogar por nós. Espero que possamos apreciá-lo por muitos anos.”

Yamal poderia ter marcado três gols na vitória por 4 a 1 contra a Geórgia nas oitavas de final, mas seu jogo altruísta fez com que ele tivesse que esperar até as quartas de final para marcar seu primeiro gol no Campeonato Europeu.

A espera, para Lamal e o mundo, valeu a pena. Ele estava perto de dobrar sua contagem com nove minutos restantes, mas outro strike escaldante voou um pouco acima da trave francesa naquela ocasião.

“Quando faltava apenas meia hora, eu estava pensando que iríamos para a final – eu só conseguia pensar nisso”, disse Yamal.

“E quando o árbitro apitou o final, fiquei muito feliz porque sempre me lembro do último Campeonato Europeu que vi com meus amigos em um shopping.

“É um sonho realizado chegar à final com a seleção nacional.”

O sonho de um jovem garoto pode ter se tornado realidade, mas parece que é apenas o começo de uma jornada muito especial, independentemente de a Espanha vencer o torneio. Infelizmente, vimos o último dos superstars Ronaldo e Mbappe na Euro 2024 – mas Yamal é a prova definitiva de que velhas memórias esportivas sempre abrem caminho para novas, e ele ainda tem tempo para criar uma nova impressão na final no domingo.

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