Ciência

Astrônomos ficam surpresos com descoberta de buraco negro

Uma nova cor

Um enorme buraco negro — cerca de 20.000 vezes o tamanho do Sol — foi confirmado como o mais próximo do nosso sistema solar por um estudo internacional envolvendo pesquisadores da Universidade de Queensland.

Esta descoberta valida décadas de especulação sobre a existência do buraco negro, que a equipe encontrou no centro do aglomerado estelar vizinho Omega Centauri, na Via Láctea, a cerca de 18.000 anos-luz do nosso sistema solar.

O estudo envolveu a análise e catalogação de 1,4 milhão de estrelas no aglomerado, que foram então comparadas com modelos teóricos desenvolvidos pelo professor associado da UQ, Holger Baumgardt.

“Liderada pelo Max-Planck-Institut für Astronomie na Alemanha, nossa equipe procurou por estrelas de movimento rápido que deveriam existir perto de massas concentradas, como buracos negros”, disse o Dr. Baumgardt.

“Identificar essas estrelas foi a prova cabal de que precisávamos para provar a existência do buraco negro, e conseguimos.

“Quando vi os dados, imediatamente soube que havíamos encontrado algo especial.

“Os astrônomos tentam encontrar um desses buracos negros há mais de 20 anos, e agora finalmente conseguimos.”

A equipe estudou mais de 500 imagens do aglomerado obtidas pelo telescópio espacial Hubble.

“Essas imagens foram produzidas originalmente para calibrar os instrumentos do Hubble e não para uso científico, mas acabaram se tornando o conjunto de dados ideal para nossa pesquisa e provaram ser inestimáveis”, disse o Dr. Baumgardt.

Para entender completamente esses dados observacionais, os pesquisadores precisavam de modelos teóricos para compará-los – e foi aí que o trabalho do Dr. Baumgardt entrou.

“Após uma análise extensa, descobrimos que apenas um buraco negro de massa intermediária, cerca de 20.000 vezes a massa do nosso Sol, poderia produzir as sete estrelas de movimento rápido que estávamos vendo”, disse ele.

“Essa classe de buracos negros é uma teoria há décadas, mas agora está totalmente confirmada sua existência.”

O Dr. Baumgardt disse que ele e a equipe ficaram surpresos com a magnitude da descoberta.

“Acredito que isso revigorará o campo e levará a muitas novas pesquisas nessa área”, disse ele.

“Podemos começar a especular como esse buraco negro se formou, como ele está relacionado a outros buracos negros massivos que os astrônomos encontraram e onde outros buracos negros de massa intermediária podem existir.

“É um momento emocionante para ser astrônomo e estamos ansiosos para ver aonde nossa descoberta nos levará.”

O artigo de pesquisa foi publicado em Natureza.

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